Ralph Baer

Morre Ralph Baer, o pai dos videogames

Redação Olhar Digital 08/12/2014 09h00
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Morreu, no último sábado (6), o alemão Ralph Baer, conhecido como o "pai dos videogames". Baer tinha 92 anos e foi o primeiro homem a criar um console. A morte foi confirmada pela família ao jornal The New York Times.

O engenheiro, que era também judeu, escapou da Alemanha nazista em 1938 e se refugiou nos Estados Unidos. Empregado em uma indústria de eletrônicos, Baer foi designado para criar um novo aparelho de TV. Mas ele não queria que fossem apenas algo para assistir à programação da televisão. Sua intenção era que a TV tivesse recursos interativos, como jogos eletrônicos.

Foi aí que, em parceria com outros três engenheiros (Bill Harrison, Bob Tremblay e Bill Rusch) ele conseguiu fazer com que dois pontos na tela de uma TV pudessem ser controlados. Mas eram apenas pontos e não tinha nada além disso. Bem, essa ideia “simples” permitiu que ele criasse um protótipo em 1967: a Brown Box. No entanto, a patente foi criada em 1968 e o protótipo totalmente funcional para demonstração foi apresentado somente em 1969.

O invento fazia jus ao apelido. Não era nada mais que uma caixa marrom, feita de madeira escura. Na parte da frente, você encontrava vários botões seletores que, dependendo da posição, criavam a impressão de que trazia vários jogos. Não havia cartuchos ou algo do gênero; eles apenas fechavam ou abriam os circuitos e, com isso, surgiam “telas” diferentes. Os controles também eram caixas marrons menores, as quais traziam botões de movimentação verticais, horizontais e diagonais.

Com o Brown Box debaixo do braço, Baer procurou as principais companhias de eletrônicos da época para transformar sua criação em um produto de verdade. A RCA até se interessou, mas não levou adiante.

Bill Enders, que havia trabalhado na RCA e depois tornou-se vice-presidente de marketing da Magnavox, viu um futuro na invenção. Depois de muita conversa e várias versões do Brown Box, fecharam negócio e resolveram lançar o Brown Box no mercado, mas com outro nome: Magnavox Odyssey.

Confira abaixo um vídeo com testes do Brown Box em 1969:



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