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Prêmio para mão biônica

Redação Olhar Digital 10/06/2008 10h26
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i-Limb, exemplar mais moderno do mercado, ganhou prêmio de engenharia da Grã-Bretanha

mão bio

 

O i-LIMB, uma prótese com cinco dedos, venceu o prêmio MacRobert de engenharia, da Real Sociedade de Engenharia da Grã-Bretanha. O aparelho venceu outros três finalistas: um sensor que detecta doenças em fase inicial, um filtro de fuligem para carros a diesel e um sistema robótico que mantém amostras biológicas vivas em temperaturas abaixo de zero.

O aparelho começou a ser criado em 1963 na Escócia como parte de um projeto para auxiliar crianças afetadas por talidomida. Ele só se tornou comercialmente disponível em julho do ano passado, quando passou a ser produzido pela empresa Touch Bionics. O i-LIMB já foi implantado em mais de 200 pessoas, incluindo soldados americanos que perderam a mão e o braço na guerra do Iraque.

 

Motor em cada dedo

"A mão biônica tem duas características únicas", disse Stuart Mead, diretor-geral da Touch Bionics. "A primeira é que colocamos um motor em cada um dos dedos, o que significa que cada dedo é mobilizado individualmente e pode se articular. A segunda é que o polegar pode girar 90 graus da mesma forma que os nossos polegares fazem. A mão é a primeira prótese que imita tanto a forma quanto a função da mão humana", conta.

A prótese não é tão moderna quanto outras que foram desenvolvidas pela agência espacial americana Nasa e pela empresa de equipamentos militares Darpa, mas é a única que está disponível comercialmente no mercado.

Não é necessário cirurgia para implantar a mão. O movimento é criado por dois eletrodos que repousam sobre a pele. Eles pegam sinais de contrações de músculos do corpo. Um computador dentro da prótese interpreta os sinais e aciona os mecanismos de movimento da mão.

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