Empresa cria tecidos semelhantes a teia de aranha

A empresa californiana Bolt Threads desenvolveu um método que permite a produção em larga escala de fibras de tecido com base em proteínas, semelhantes às fibras que as aranhas usam para construir suas teias.

A fabricação de materiais têxteis desse tipo é um objetivo de longa data de cientistas de materiais. Algumas dessas fibras podem ser mais resistentes do que aço, além de reter a flexibilidade e maleabilidade de tecidos muito mais leves. Por esse motivo, elas poderiam ser usadas para criar roupas muito mais duráveis, além de ter utilidades militares para a criação de coletes à prova de balas mais leves e fáceis de usar.

Os fundadores da empresa, Dan Widmaier e David Breslauer, informaram que pretendem lançar seus primeiros produtos em 2016: serão roupas feitas para consumidores em geral, com fibras mais finas que algodão mas mais resistentes do que nylon.

Processo biológico

Para fabricar os tecidos, a empresa utiliza leveduras geneticamente modificadas para criar determinadas proteínas de seda como fruto de sua alimentação. Essas proteínas, por sua vez, podem ser transformadas em tecidos.

As leveduras ficam dentro de um tanque, e são alimentadas com dextrose monohidratada (uma espécie de açúcar). As proteínas de sedade aranha que elas produzem são transferidas para outro aparelho, purificadas e, em seguida, transformadas em fibras (que podem ser entrelaçadas para dar origem a tecidos).

Reprodução (MIT Technology Review)

Após sua confecção, as fibras passam por um teste de resistência mecãnica e são enroladas em um carretel. Durate o processo de produção, elas podem ser alteradas para resultar em tecidos com propriedades diferentes. Isso pode ser feito alterando-se a concentração de proteínas, a temperatura e a tensão aplicada durante o processo de fiação. Com isso, a empresa pode atender a clientes que demandem diferentes tipos de tecido.

Via MIT Technology Review

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