A agência espacial japonesa, a JAXA, confirmou que a sonda Hayabusa 2 deixou o asteróide Ryugu às 10:05 da manhã (horário do Japão) desta quarta-feira (13) e está à caminho da Terra. A sonda trará amostras do asteróide, coletadas durante duas operações bem sucedidas realizadas neste ano.

Lançada em dezembro de 2014, a sonda se encontrou com Ryugu em 27 de junho de 2018. A órbita do asteróide o coloca em uma distância que varia entre 0.9 e 1.4 unidades astronômicas do Sol. Uma unidade astronômica é o equivalente à distância entre a Terra e o Sol, cerca de 149,598,000 de quilômetros.

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Durante a jornada de retorno a JAXA irá conduzir testes de desempenho dos intrumentos de bordo, inclusive do sistema elétrico de propulsão. A Hayabusa 2 deve chegar à Terra em Dezembro de 2020.

A cápsula com as amostras do asteróide será ejetada em um paraquedas e a sonda, ainda em órbita, poderá ser usada em uma nova missão de exploração.

Fonte: Jaxa