O WhatsApp anunciou nesta quarta-feira (18) duas iniciativas de apoio à luta global contra a pandemia de coronavírus: o Hub de Informações sobre o Coronavírus do WhatsApp, criado em parceria com a Organização Mundial da Saúde, UNICEF e PNUD, e uma doação de US$ 1 milhão à Rede Internacional de Verificação de Fatos (IFCN) do Instituto Poynter.

O Hub de Informações sobre o Coronavírus do WhatsApp contém orientações simples e úteis para profissionais da saúde, educadores, líderes comunitários, organizações sem fins lucrativos, governos e empresas locais. O site também oferece diversas dicas e recursos para usuários de todo o mundo a fim de diminuir a disseminação de rumores e disponibilizar informações oficiais de saúde.

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Até o momento, o WhatsApp trabalhou com vários ministérios da saúde e ONGs nacionais para fornecer informações factuais aos usuários via texto em países como Singapura, Israel, África do Sul, Brasil e Indonésia. À medida que esses esforços continuem, os recursos do hub serão atualizados. 

Destinação dos recursos

O subsídio de US$ 1 milhão do WhatsApp para a IFCN apoiará diretamente a verificação de fatos da #CoronaVirusFacts Alliance, que abrange mais de 100 organizações locais em pelo menos 45 países. Durante o ano passado, o WhatsApp trabalhou na integração com organizações de verificação de fatos, para que elas possam reportar sobre rumores que podem estar circulando em vários serviços de mensagens, incluindo WhatsApp ou SMS.

O dinheiro também sustentará o treinamento para usar os recursos avançados do WhatsApp Business, incluindo a sua API. A expansão da presença dessas organizações de verificação de fatos certificadas pela IFCN ajudará a garantir que as comunidades locais estejam cientes e desmintam possíveis rumores prejudiciais.

Segundo Will Cathcart, CEO do WhatsApp: “[…] temos o prazer de estabelecer parceria com o Instituto Poynter para ajudar a aumentar a quantidade de organizações de verificação de fatos no WhatsApp e apoiar seu trabalho de salvar vidas para desmentir rumores. Também continuaremos trabalhando diretamente com os ministérios da saúde de todo o mundo para fornecer atualizações no WhatsApp”.

“A doação feita pelo WhatsApp ajudará as verificações publicadas pela CoronaVirusFacts Alliance a alcançar um público maior e, consequentemente, ajudar as pessoas a separar fatos da ficção durante esta avalanche de informações que a OMS chamou de ‘infodêmica‘.” disse Baybars Orsek, Diretor da IFCN.