A sonda europeia Solar Orbiter chegou à menor distância até o Sol, cerca de 77 milhões de quilômetros. Até hoje, apenas cinco espaçonaves chegaram perto do Sol: Mariner 10, Helios 1 e 2, Messenger e Parker Solar Probe.

O próximo grande evento na missão Solar Orbiter será o sobrevoo de Vênus, que deve acontecer no fim de dezembro. A espaçonave deve passar a 500 mil quilômetros da superfície do planeta. Após isso, será iniciada a fase científica da missão que deve começar em 2021, quando todos os instrumentos já estiverem em operação.

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