Pesquisadores da Nasa estudam usar pulsares como faróis para criar um GPS cósmico. Ele seria capaz de auxiliar a navegação de espaçonaves em futuras missões ao espaço.

O Neutron Star Interior Composition Explorer, um equipamento experimental instalado na Estação Espacial Internacional detecta e cronometra a chegada dos pulsos de raios-X vindos de pulsares. Depois, o software Sextant usa as informações para calcular a navegação.

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A equipe agora estuda uma forma de usar os dados como apoio a missões tripuladas a Marte. As informações poderiam, por exemplo, complementar os recursos de navegação a bordo se fosse preciso voltar à Terra por conta própria.