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Astrônomos descobrem o que pode ser um planeta fora da Via Láctea

Redação 25 de setembro de 2020

Dado o tamanho do universo, imagina-se que os planetas não existam apenas na Via Láctea, mas também em outras galáxias. Astrônomos do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, nos Estados Unidos, podem ter confirmado essa hipótese: eles encontraram um candidato a planeta na Galáxia do Redemoinho, a 23 milhões de anos-luz da Terra.

Batizado como M51-ULS-1b, o possível planeta foi descoberto a partir da observação do trânsito astronômico. Ele acontece quando um astro passa na frente de uma fonte de luz maior e bloqueia sua visão.

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Agora, há duas possibilidades. Uma delas é que o M51-ULS-1b seja de fato um planeta, mas isso só pode ser confirmado se ele continuar a passar pelo mesmo ponto em intervalos de tempo constantes. A outra é que é possível que ele seja apenas um objeto que estava de passagem pela galáxia e nunca mais volte a aparecer.

Obviamente, a primeira hipótese é a que mais empolga os cientistas. Agora, uma boa dose de paciência vai ser necessária até que ela seja confirmada.