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Um drone que usa antenas de mariposas de verdade

Redação 9 de dezembro de 2020

Engenheiros da Universidade de Washington, nos Estados Unidos, apresentaram um projeto bastante curioso. Chamado de “Smellicopter”, o projeto é uma espécie de drone que usa antenas de mariposa como sensores para identificar odores.

A escolha curiosa foi feita após os pesquisadores não conseguirem utilizar a tecnologia dos sensores químicos existentes com precisão. Para resolver a questão, eles decidiram reaproveitar a biologia presente no mundo. Para isso, extraíram as antenas de uma mariposa da espécie Manduca e as acoplaram a um sensor de análise usando alguns fios.

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Isso, segundo os engenheiros, fez com que eles tivessem “o melhor dos dois mundos: a sensibilidade de um organismo biológico em uma plataforma robótica. A ideia é que a invenção possa ser usada para detectar vazamentos de gás e explosivos.

Em testes realizados, a invenção teve um desempenho melhor do que os resultados obtidos com sensores tradicionais. As células da antena, quando despertas por partículas ao redor, criam um sinal rápido, confiável e preciso de que há algo presente no ar.

Apesar dos resultados promissores, a criação não passa de um protótipo.

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