A Rocket Lab anunciou o desenvolvimento de um foguete que poderá suportar missões tripuladas. Batizado de Neutron, ele terá capacidade de colocar 8 toneladas em órbita baixa ao redor da Terra, e deve fazer o voo inicial em 2024.

A empresa norte-americana já tem um histórico de 16 lançamentos bem-sucedidos com o Electron, um foguete projetado para cargas de até 300 quilos.

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Foi o primeiro foguete construído com compostos de fibra de carbono e o primeiro equipado com um motor totalmente impresso em 3D, chamado Rutheford.

Mas o Neutron será algo completamente diferente. Ele terá 40 metros de altura, mais que o dobro de seu antecessor, com diâmetro de 4 metros e meio e será certificado para missões tripuladas.

Além das 8 toneladas para órbita baixa, ele será capaz de colocar duas toneladas em órbita lunar. Segundo a empresa, ele será totalmente recuperável.

Uma ilustração do foguete mostra “pernas” para pouso vertical, assim como nos Falcon 9, da SpaceX.

O anúncio do novo foguete reutilizável foi acompanhado de um toque de bom-humor. O CEO e fundador da Rocket Lab, Peter Beck, disse anteriormente que o foco da empresa seria exclusivamente o mercado de lançamento de satélites de pequeno porte.

Ou seja, sem preocupação com a reusabilidade dos foguetes. Na ocasião, o executivo afirmou que “comeria seu chapéu”, se isso mudasse.

Agora, em um vídeo produzido pela empresa, Beck tritura um boné com o logo do Electron em um liquidificador e mastiga um pouco das fibras. E confessa que o chapéu não é nada gostoso…

Pelo menos essa promessa ele cumpriu, não é? Agora vamos esperar pelo novo foguete!