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A SpaceX lançou com sucesso nesta quarta-feira (7) a missão Starlink-24, carregando mais um lote de 60 satélites para a constelação Starlink, que irá fornecer acesso global à internet em banda larga. 

O foguete Falcon 9 decolou da base da Força Espacial dos EUA em Cabo Canaveral, na Flórida, às 13h34 (horário de Brasília). O primeiro estágio usado foi o B1058, que já voou seis outras vezes, incluindo o lançamento da histórica Demo-2, a primeira missão tripulada da SpaceX.

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Nove minutos após o lançamento ele foi recuperado com sucesso, pousando na balsa autônoma “Of Course I Still Love You”.

Momento em que o Falcon 9 B1058 pousa na balsa "Of Course I Still Love You", após lançar 60 satélites na missão Starlink-24.
Momento em que o Falcon 9 B1058 pousa na balsa “Of Course I Still Love You”, após lançar 60 satélites na missão Starlink-24. Imagem: SpaceX

Só nos três primeiros meses deste ano, de janeiro a março, a SpaceX realizou oito lançamentos, colocando em órbita 430 novos satélites. Em uma apresentação durante o fórum digital Satellite 2021 LEO, nesta terça-feira (6), a CEO da empresa, Gwynne Shotwell, afirmou que já havia um total de 1.320 satélites Starlink em operação. Com o lançamento de hoje, o número sobe para 1.380.

A executiva disse que a empresa espera oferecer “conectividade global total” quando houver cerca de 1.680 satélites em órbita. Ao ritmo de 60 satélites por lançamento, faltariam apenas cinco lançamentos (contando o de hoje) para atingir a meta.

Entretanto, não há previsão para o serviço Starlink sair do status de “beta”. “Ainda temos muito trabalho a fazer para tornar a rede confiável. Vamos sair do beta quando tivermos um produto realmente excepcional”, disse Shotwell.

Desde o início de fevereiro, a Starlink está aceitando reservas para acesso ao serviço em seu site, mediante o pagamento de uma taxa de US$ 99 (R$ 550). Inicialmente o serviço será oferecido nos EUA, Reino Unido e Canadá, e dependendo da região a previsão para disponibilidade é informada como “de meados ao final de 2021” ou 2022.

Quando o Olhar Digital testou com um endereço em Curitiba, vimos uma mensagem dizendo que a Starlink espera oferecer cobertura na região “no final de 2021”. Mas um aviso no site informa que uma reserva “não é garantia de serviço”, e que pedidos podem demorar “seis meses ou mais para serem atendidos”.

A empresa já registrou duas subsidiárias para operação no Brasil. A Starlink Brazil Serviços de Internet Ltda. (CNPJ 40.154.884/0001-53) foi registrada em 18 de dezembro passado, com capital social de R$ 800 mil (pouco menos de US$ 150 mil). A atividade principal é “Telecomunicações por satélite”. 

Os sócios e administradores da empresa são listados como Vitor James Urner e a Starlink Brazil Holding Ltda. Esta é a segunda empresa (CNPJ 39.523.686/0001-30 – 39523686000130), registrada em 22 de outubro e também com capital social de R$ 800 mil.