Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Newcastle, no Reino Unido, criou um modelo das células encontradas nos pulmões que podem ser usadas para replicar como o Covid-19 infecta as vias aéreas. A informação foi publicada na revista STEM CELLS e abre caminho para estudos mais amplos de infecções pulmonares virais usando um sistema de baixo custo que pode ser facilmente fabricado em grande escala.

A Covid-19 resultou mais de 3,5 milhões de mortes em todo o mundo e mais de 500 mil no Brasil, trazendo a necessidade urgente de modelos de vias aéreas que possam ser usados ​​para desenvolver terapias eficazes. Embora o uso de modelos in vitro gerados a partir de células epiteliais pulmonares primárias que imitam as vias respiratórias humanas tenha aumentado em popularidade nos últimos anos, sua disponibilidade é limitada a amostras primárias que podem diferir significativamente, dependendo das origens genéticas de vários doadores .

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As células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs) oferecem uma maneira potencial de contornar essa desvantagem. Geradas a partir de células-tronco adultas encontradas na gordura, pele, sangue e em outros lugares, elas podem ser reprogramadas para se tornarem todos os outros tipos de células do corpo, incluindo aquelas que constituem as vias respiratórias.

No estudo , as células epiteliais das vias aéreas foram geradas a partir de iPSCs (usando uma população mista de progenitores de pulmão) cultivando-as em uma membrana de poliéster para permitir a formação de uma monocamada confluente, expondo-as a uma interface ar-líquido para induzir a diferenciação em um modelo epitelial pseudoestratificado.

Os pesquisadores demonstraram que seu modelo é composto pelos tipos de células encontrados no epitélio das vias aéreas superiores humanas – incluindo células ciliadas funcionais . Ou seja, as células são capazes de secretar muco e de serem prontamente infectadas pelo SARS-CoV-2, o vírus que causa a Covid-19.

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“As células modelo infectadas também secretaram citocinas em níveis correspondentes ao comportamento do epitélio das vias aéreas no corpo após a infecção por Covid-19”, disse Lyle Armstrong, professor de ciências das células-tronco na Universidade de Newcastle, no Reino Unido e autor correspondente do estudo. 

Fonte: Medical Xpress

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