O programa “Break the Ice”, ou “quebre o gelo”, dividiu meio milhão de dólares entre organizações científicas americanas, para financiar a criação de novas tecnologias de mineração adaptadas para o solo lunar.

A exploração dos recursos da Lua é uma das principais diretrizes da Nasa para as futuras missões tripuladas, previstas para começar em 2025.

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O nosso satélite tem enormes camadas de gelo sobre e sob a superfície, o que poderia ser aproveitado para reforçar a disponibilidade de água para os habitantes da Terra, por exemplo.

A Redwire Space ficou em primeiro lugar no programa, apresentando um conceito que usa dois rovers atuando em conjunto: um mais leve, para transporte de recursos; e outro mais pesado, com equipamentos de perfuração e extração. A empresa ganhou 125 mil dólares pelo projeto.

Outros projetos usaram conceitos parecidos, mas com o uso de máquinas diferentes.

O programa Break the Ice não acabou: a Nasa informou em um comunicado que fases futuras podem sair da apresentação de conceito e passar para o desenvolvimento de hardware.

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