A inteligência artificial está revolucionando a indústria de medicamentos. O uso da tecnologia diminui de forma expressiva os custos e o tempo de desenvolvimento de novos remédios. A PsychoGenics é uma das empresas que têm apostado na IA. Ela criou um antipsicótico conhecido como Ulotaront para tratar a esquizofrenia.

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Uso da IA

  • A inteligência artificial está sendo treinada para aprender e extrair padrões médicos.
  • Com isso, pode prever propriedades de drogas como toxicidade e bioatividade, identificar características chave para encontrar compostos promissores ou até mesmo gerar novas moléculas de drogas totalmente do zero.
  • Esses avanços prometem reduzir consideravelmente o tempo de desenvolvimento de novos medicamentos, o que hoje pode demorar de 10 a 15 anos.
  • Além disso, aumentam as chances de combinações de compostos benéficas à saúde.
  • Atualmente, apenas um em cada 1.000 candidatos a medicamentos são selecionados para avançar em testes clínicos para testes em humanos, e apenas um em cada 10 são aprovados para comercialização.

Remédio contra a esquizofrenia

  • Um dos remédios desenvolvidos com a IA pode combater a esquizofrenia.
  • Para isso, a PyschoGenics não está usando a abordagem convencional, visando genes específicos associados à doença, e sim analisando padrões de comportamento para rastrear possíveis medicamentos.
  • Drogas candidatas ou compostos de referência são injetados em camundongos, que são então colocados em um ambiente controlado, onde seu comportamento é rastreado por cerca de uma hora.
  • “É uma caixa que desafia os ratos de várias maneiras, enquanto várias câmeras nos dão uma imagem 3D de tudo o que o mouse está fazendo. Estamos coletando alguns milhões de pontos de dados, então estamos usando aprendizado de máquina para extrair padrões de comportamento e fazer previsões sobre utilidade terapêutica”, explicou o CEO da empresa, doutor Emer Leahy.
  • Após testes com cerca de 300 compostos, muito menos do que a média de 2.500 da indústria farmacêutica habitual, o Ulotaront emergiu como candidato para avançar nos testes clínicos.

Ulotaront

  • O medicamento descoberto pela inteligência artificial evita um “anti-alvo” específico conhecido como Receptor de Dopamina D2.
  • Atualmente, todos os antipsicóticos no mercado visam esse receptor de uma forma ou de outra, mas esses tratamentos têm muitos efeitos colaterais, incluindo catalepsia, síndrome metabólica e ganho de peso.
  • Além disso, esses tratamentos não funcionam em todos os pacientes, nem abordam todos os sintomas.
  • “Os tratamentos atuais para esquizofrenia normalmente abordam os sintomas positivos – as alucinações, os delírios, a audição de vozes – mas não abordam o que é chamado de sintomas negativos – a apatia, o isolamento social, o efeito plano – que são muito incapacitantes para os pacientes. E cerca de um terço dos pacientes não responde aos tratamentos atuais”, afirma Leahy.
  • O medicamento está atualmente sendo avaliado quanto à eficácia em escalas maiores na Fase III, o estágio final antes de ser liberado para uso.

Com informações de Fast Company.

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