Sam Bankman-Fried, que já liderou uma das maiores bolsas de criptomoedas do mundo, foi considerado culpado por fraude e lavagem de dinheiro no final de um julgamento de um mês em Nova York. O júri emitiu seu veredicto no final de seu primeiro dia de deliberações, segundo a BBC.

Isso marca uma queda impressionante na carreira de Bankman-Fried, ex-bilionário e uma das figuras mais públicas da indústria de criptomoedas. O jovem de 31 anos foi preso no ano passado depois que sua empresa, a FTX, faliu. Agora ele enfrenta décadas de prisão.

O que você precisa saber:

  • Sam Bankman-Fried foi condenado na quinta-feira por sete acusações de fraude e conspiração após um julgamento de um mês.
  • Ele se tornou um símbolo dos excessos das criptomoedas no ano passado, quando a FTX faliu e ele foi acusado de roubar até US$ 10 bilhões de clientes para financiar contribuições políticas, investimentos de capital de risco e outros gastos extravagantes.
  • Um júri de nove mulheres e três homens levou pouco mais de quatro horas de deliberação na quinta-feira para chegar a um veredicto, condenando o Bankman-Fried por fraude eletrônica, conspiração e lavagem de dinheiro.
  • Juntas, as acusações carregam uma sentença máxima de 110 anos. Bankman-Fried deve apelar. Sua sentença está marcada para 28 de março.

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Os promotores o acusaram de enganar investidores e credores, além de roubar bilhões de dólares da bolsa de criptomoedas FTX, o que ajudou a precipitar sua queda. Ele foi acusado de sete crimes de fraude e lavagem de dinheiro. Ele se declarou inocente, mantendo que, embora tenha cometido erros, agiu de boa-fé.

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Mas o caso esteve contra ele desde o início, depois que três de seus antigos amigos e colegas próximos, incluindo a ex-namorada Caroline Ellison, se declararam culpados e concordaram em testemunhar contra ele na esperança de reduzir suas próprias penas. Eles serão sentenciados posteriormente.

Eles apresentaram provas de que a empresa de negociação de criptomoedas de Bankman-Fried, a Alameda Research, recebeu depósitos em nome dos clientes da FTX desde os primeiros dias da bolsa, quando os bancos tradicionais se recusaram a abrir uma conta.

Em vez de proteger esses fundos, como Bankman-Fried prometeu repetidamente em público, ele usou o dinheiro para pagar os credores da Alameda, comprar propriedades e fazer investimentos e doações políticas. Quando a FTX faliu em novembro passado, a Alameda devia a ela US$ 8 bilhões (cerca de R$ 39 bilhões).

Ele pegou o dinheiro. Ele sabia que estava errado. Ele fez isso de qualquer maneira, porque achava que era mais esperto e melhor e que poderia encontrar uma saída.

Nicolas Roos, procurador assistente dos EUA, em seus argumentos finais

Bankman-Fried fez a arriscada escolha de testemunhar em sua própria defesa, esperando convencer os jurados de que os promotores não conseguiram provar que ele agiu com intenção criminosa. “Houve um julgamento ruim”, disse o advogado de defesa Mark Cohen, oferecendo um retrato de um matemático nerd sobrecarregado à medida que suas empresas cresciam rapidamente. “Isso não constitui um crime.”

Bankman-Fried defendeu as transferências de dinheiro entre suas empresas como “permitidas” e testemunhou que estava em grande parte inconsciente do buraco financeiro descrito por seus subordinados até algumas semanas antes da queda da FTX no ano passado. A queda deixou muitos clientes incapazes de recuperar seus fundos. Advogados que trabalharam no caso de falência disseram posteriormente que recuperaram a grande maioria do dinheiro desaparecido.

O julgamento de Bankman-Fried foi acompanhado de perto por suas implicações para a indústria de criptomoedas como um todo, que não se recuperou do tumulto do mercado do ano passado. Ele foi considerado um símbolo dos problemas do setor, que os principais reguladores nos EUA descreveram como permeado pela criminalidade.

Antes da queda de suas empresas, ele era conhecido por conviver com celebridades e aparecer com frequência em Washington e na mídia, muitas vezes vestindo roupas informais e com uma cabeleira desgrenhada, para discutir o setor. O rápido crescimento da FTX e suas negociações no ano passado, quando uma crise de mercado atingiu outras empresas do setor cripto, lhe renderam o apelido de “o rei das criptomoedas”.