A Baidu comemora um aumento promissor na receita, impulsionado pelo sucesso de seu bot Ernie, no estilo ChatGPT. Como a primeira resposta significativa da China ao ChatGPT da OpenAI, Ernie está se mostrando um recurso formidável, contribuindo para um aumento de 6% na receita, atingindo 34,4 bilhões de yuan (US$ 4,8 bilhões ou R$ 23,7 bilhões) de julho a setembro, ligeiramente acima das expectativas.

A empresa, pioneira na próspera indústria de IA da China, acredita que Ernie desempenhará um papel crucial no fortalecimento da receita publicitária durante o último trimestre de 2023. As ações da Baidu registraram um aumento de mais de 1% nas negociações antes da abertura do mercado em Nova York, após o anúncio.

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No meio de uma recuperação desigual na arena da internet chinesa, exacerbada por anos de desafios da era da Covid-19, a Baidu enfrenta o espectro de uma possível espiral deflacionária na economia do país. O recente evento de compras Singles’ Day, apesar de superar as expectativas, deixou os investidores preocupados com os gastos modestos em plataformas de comércio eletrônico.

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Para reforçar seu compromisso com a inovação, a Baidu nomeou Sandy Xu, CEO do shopping online JD.com Inc., como diretora independente em seu conselho. Essa movimentação ocorre em meio a uma enfraquecimento do marketing de comércio eletrônico, que representa aproximadamente 10% das vendas totais de publicidade.

Embora a Baidu tenha superado as expectativas com um lucro líquido de 6,7 bilhões de yuan no trimestre, alguns analistas observaram uma desaceleração trimestral no crescimento da receita. Apesar das incertezas de curto prazo, a Baidu permanece otimista em relação ao seu futuro impulsionado pela IA, com Ernie integrado a produtos principais, desde busca até mapas e compartilhamento de arquivos.

No curto prazo, a Baidu continua a depender da publicidade como sua principal fonte de receita. Plataformas de vídeo curto, como o Douyin da ByteDance, representam uma ameaça, atraindo usuários e profissionais de marketing para longe das plataformas de busca tradicionais. A participação da Baidu no tempo de tela dos usuários móveis chineses permaneceu amplamente inalterada em 8%, enquanto a ByteDance aumentou sua fatia para 25%, de acordo com dados da QuestMobile do ano passado.

No entanto, o cenário geopolítico global lança uma sombra sobre os gigantes da tecnologia da China. Os esforços da administração do presidente americano Joe Biden para restringir o acesso de Pequim a chips de ponta para aplicações militares estão agora impactando a Baidu. A empresa está ativamente procurando alternativas domésticas enquanto se prepara para possíveis desafios em sua cadeia de suprimentos de chips de IA.

Baidu e IA generativa

  • A empresa diversificou suas fontes de receita ao introduzir uma taxa de assinatura mensal de cerca de US$ 8 para usuários de seu último chatbot e operar um serviço de nuvem que suporta serviços de IA.
  • A Baidu espera que o serviço de nuvem retorne ao crescimento de receita ano a ano neste trimestre, com inferência, ou hospedagem de modelos de IA, potencialmente se tornando uma fonte de receita a longo prazo.
  • A incursão da Baidu no cenário de IA generativa, onde compete com rivais locais como Alibaba e Tencent, tem sido marcada por um sucesso notável.
  • O Ernie Bot, revelado há apenas três meses, já conquistou 70 milhões de usuários, e a empresa afirma que seu modelo exclusivo rivaliza com as capacidades do GPT-4.
  • Robin Li, fundador bilionário da Baidu, enfatizou a crescente importância de Ernie nas operações diárias, revelando que a IA lida com dezenas de milhões de consultas diariamente, com milhares de empresas interagindo ativamente com os serviços de IA da Baidu.
  • Li afirmou: “Vamos realocar recursos para investir nessa oportunidade de crescimento e nos afastar de esforços de menor prioridade”.
  • Enquanto a Baidu navega por esses desafios, o fundador da empresa, Robin Li, permanece crítico do que ele chama de “guerra de cem modelos”, alertando contra a proliferação excessiva de modelos de IA desenvolvidos do zero.
  • Li defende aplicativos nativos de IA com milhões de usuários, alinhando-se à estratégia da Baidu de se concentrar em aplicativos práticos e amplamente utilizados, em vez de uma infinidade de modelos de IA.