Um estudo em seis espécies de primatas, incluindo humanos, revelou que o cromossomo Y está evoluindo significativamente mais rápido que o cromossomo X. Essa descoberta surpreende, dado o curto tempo evolutivo entre espécies como humanos e chimpanzés.

O estudo, publicado na revista Nature em 29 de maio, destaca a natureza dinâmica do cromossomo Y e seu caminho evolutivo único em comparação com o X, mais estável.

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Principais descobertas sobre a evolução dos cromossomos X e Y

  • Comparação entre humanos e chimpanzés: enquanto humanos e chimpanzés compartilham mais de 98% de seu DNA, apenas 14% a 27% das sequências do cromossomo Y são compartilhadas.
  • Linha do tempo evolutiva: apesar de terem divergido há apenas 7 milhões de anos, os cromossomos Y de humanos e chimpanzés divergiram significativamente.
  • Vulnerabilidade de cópia única: a rápida evolução do Y pode ser devido à sua presença em apenas uma cópia nos machos, tornando-o mais suscetível a mudanças sem um “backup”.
  • Tendência a mutações: altas taxas de mutação no cromossomo Y são prováveis devido à extensa replicação de DNA durante a produção de esperma.

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chimpanzé cromossomos
Chimpanzés e humanos compartilham mais de 98% de seu DNA. (Imagem: KensCanning / Shutterstock.com)

Espero que meu genoma seja muito diferente do de bactérias ou insetos porque muito tempo se passou, do ponto de vista evolutivo. Mas, em relação a outros primatas, espero que seja bastante semelhante.

Brandon Pickett, coautor do estudo e pós-doutorando no Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano (NHGRI) dos Institutos Nacionais de Saúde, ao Live Science

Metodologia da pesquisa

Cientistas usaram a técnica de sequenciamento telômero-a-telômero (T2T) para comparar os cromossomos sexuais de seis espécies de primatas: chimpanzés (Pan troglodytes), bonobos (Pan paniscus), gorilas ocidentais de planície (Gorilla gorilla gorilla), orangotangos de Bornéu e de Sumatra (Pongo pygmaeus e Pongo abelii) e gibões-siamangues (Symphalangus syndactylus).

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O sequenciamento T2T lê com precisão elementos repetitivos do DNA, incluindo telômeros, e ajuda a identificar mudanças na estrutura.

gorila cromossomo
Gorila ocidental de planície. (Imagem: Hung Chung Chih / Shutterstock.com)

Percepções evolutivas

  • O cromossomo Y mostra variação significativa, mesmo entre espécies intimamente relacionadas. Por exemplo, chimpanzés e bonobos, que divergiram há 1 a 2 milhões de anos, têm comprimentos de cromossomos Y notavelmente diferentes.
  • Já o cromossomo X permanece altamente conservado entre as espécies de primatas, indicando seu papel crucial na reprodução.
  • O Y contém material genético altamente repetitivo, incluindo repetições palindrômicas, que podem proteger genes vitais de erros de replicação.

Limitações do estudo

A pesquisa examinou apenas um representante de cada espécie, deixando questões em aberto sobre a variação dentro das espécies no cromossomo Y. Estudos adicionais são necessários para explorar esse aspecto.