Novo rompimento de cabo causa mais danos ao Observatório de Arecibo

Acidente é o segundo em poucos meses, e pode ter sido causado por consequências do primeiro; radiotelescópio é famoso por mensagem transmitida em 1974

Davi Medeiros, editado por Fabiana Rolfini 10/11/2020 10h38
Observatório de Arecibo
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Pela segunda vez em poucos meses, o Observatório de Arecibo, em Porto Rico, teve sua estrutura danificada pelo rompimento de um de seus cabos. De importância histórica para a astronomia, o enorme radiotelescópio agora apresenta cortes profundos em sua antena principal, que tem 300 metros de diâmetro.


Nas últimas semanas, os engenheiros e funcionários do observatório vinham se preparando para reparar os danos causados pelo primeiro rompimento, ocorrido em agosto. Trata-se de um trabalho complexo, como observa o Space, e o início das obras estava programado para esta semana. 

O choque com o primeiro cabo quebrado resultou em um corte de 30 metros de comprimento na estrutura da antena. Agora, o segundo acidente pega a equipe de surpresa e levanta preocupação.   

"Certamente não era o que queríamos ver, mas o importante é que ninguém se machucou", afirma o diretor do observatório, Francisco Cordova.

Reprodução

Principal antena do Observatório de Arecibo tem mais de 300 metros de diâmetro. Imagem: Mia2you/Shutterstock

De acordo com a própria equipe, um reparo mais rápido após o primeiro incidente poderia ter evitado o segundo. Isso porque ambos os cabos eram conectados na mesma torre de suporte, e é possível que a ausência de um deles tenha gerado tensão adicional no outro, desencadeando a ruptura.  

Antes, a instalação já havia sofrido danos durante a passagem do furacão Maria em 2017, embora o estrago tenha sido relativamente menor naquela ocasião. O radiotelescópio ficou inativo por conta de uma avaria no refletor e perdeu uma estrutura secundária de 12 metros de diâmetro, mas logo retomou as atividades. 

Mais de 50 anos em funcionamento

O Observatório de Arecibo é operado pela University of Central Florida (UCF) em nome da National Science Foundation. Em funcionamento há mais de cinco décadas, ele é famoso pela transmissão da chamada Mensagem de Arecibo em 1974, código binário enviado a possíveis civilizações extraterrestres contendo informações sobre a vida na Terra. 

Depois de um ano tão turbulento, Cordova garante que a equipe do observatório está empenhada no reparo dos danos recentes. "Há muita incerteza até que possamos estabilizar a estrutura, mas ela tem toda a nossa atenção. Estamos avaliando a situação com nossos especialistas e esperamos ter mais dados para compartilhar em breve", ele diz. 

Fonte: Space

Astronomia Acidente Telescópio observatório
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