Empresa de mineração de asteróides firma parceria com governo de Luxemburgo

A empresa Deep Space Industries, voltada para a coleta de recursos minerais de asteróides, anunciou hoje um memorando com o governo de Luxemburgo sobre a "exploração, uso e comercialização de recursos extraídos de objetos próximos da Terra [NEOs, na sigla em inglês], tais como asteróides". O documento pode ser lindo, em inglês, por meio deste link (pdf).

Luxemburgo, um pequeno país da Europa ocidental localizado entre França, Holanda e Bélgica, se tornou em fevereiro o primeiro país a se preocupar com legislação sobre a exploração comercial de minérios extraídos de asteróides. De acordo com o TechCrunch, trata-se de um mercado que, no futuro, pode movimentar centenas de trilhões de dólares.

Longo caminho

Mineração espacial, no entanto, ainda é um objetivo distante. O acordo envolve uma cooperação entre a empresa e o governo do país europeu para desenvolver sua primeira espaçonave, chamada de Prospector-X. A nave testará diversas das tecnologias necessárias para se extrair minérios de asteróides na baixa órbita da Terra ('Low Earth Orbit') antes de que o projeto possa ser levado adiante.

Dentre as tecnologias testadas, ainda segundo o TechCrunch, está um tipo de propulsor que utiliza água em vez de outros combustíveis. Como o lucro gerado pela mineração de asteróides ainda é uma perspectiva muito distante, a empresa pretende vender algumas tecnologias desenvolvidas no processo (como esse propulsor) para outras companhias com o fim de gerar receita.

Um primeiro objetivo da Deep Space Industries é utilizar a tecnologia para conseguir encontrar água nos asteróides. Muitos objetos próximos da Terra têm água congelada em seu interior. A empresa também pretende, no futuro, buscar por vidro e metais preciosos nos asteróides. Caso a empresa tenha sucesso em desenvolver seu propulsor a base de água, asteróides com água poderiam então ser usados como bases de reabastecimento para foguetes.

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