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Para startups de tecnologia espacial e outras pequenas empresas fazendo pesquisa, um dos maiores obstáculos é, na verdade, chegar ao espaço. A SpaceX está procurando mudar isso. Hoje, foi anunciado um programa SmallSat Rideshare , que permitirá que pequenas operadoras de satélites reservem um local para os lançamentos regulares do Falcon 9.

Os passeios programados mais de um ano antes do lançamento terão início em US$ 2,5 milhões para cargas de até 150kg e US$ 4,5 milhões para cargas de até 300kg. O preço subirá conforme a missão se aproxima, saltando para US$ 3 milhões e US$ 6 milhões, respectivamente. Embora isso possa parecer muito, o TechCrunch aponta que o custo é baixo para um lançamento regular da SpaceX, que atualmente é de cerca de US$ 57 milhões.

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As cargas que precisam atrasar seu lançamento poderão aplicar o dinheiro que pagaram ao custo ou remarcá-lo em outra missão. Uma das principais vantagens é que os pequenos operadores não estarão ligados ao sucesso de lançamentos maiores. No momento, os lançamentos geralmente são programados em torno de um ou dois clientes de grande porte. Se eles se depararem com atrasos, todos serão retidos. Essa nova abordagem de compartilhamento de viagens permitirá que as missões continuem, mesmo que alguns clientes tenham atrasos. “Se você estiver pronto para voar durante o período de lançamento, você voará”, prometeu SpaceX.

Até agora, a SpaceX se comprometeu com três missões. O primeiro será lançado entre novembro de 2020 e março de 2021. O segundo está previsto para o primeiro trimestre de 2022, e o terceiro está previsto para o primeiro trimestre de 2023. Isso deve dar às operadoras de satélites uma boa oportunidade de se preparar.

 

Via: Engadget