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O mês de agosto é quando a chuva dos meteoros Perseidas, que tem esse nome porque parecem emanar da costelação Perseus, atinge seu ápice. O fenômeno anual é resultado da passagem da Terra por restos do cometa Swift-Tuttle, e é conhecido por produzir uma grande quantidade de meteoros visíveis.

Neste ano o ápice do fenômeno ocorre nos dias 11 e 12 de agosto. Do Brasil a chuva de meteoros será visível após as 2h30 de cada noite, quando seu ponto radiante se elevar acima do horizonte leste. Ela permanecerá ativa até o amanhecer, por volta das 6h, que é quando o ponto radiante atinge seu ápice – ou seja, o ponto mais alto no céu.

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Infelizmente, a Lua pode estragar um pouco o espetáculo. Chuvas de meteoros são melhor observadas com o céu escuro (idealmente uma lua nova, em um local longe das luzes de uma grande cidade), mas durante o pico dos Perseidas a Lua, embora em quarto minguante, ainda estará 50% iluminada, e seu brilho pode acabar ofuscando os meteoros menores.

Em condições ideais um observador pode ver de 45 a 90 meteoros por hora durante a chuva dos Perseidas, mas segundo o site Space.com, neste ano “não chegaremos perto disso”. Ainda assim, pode ser um espetáculo interessante para quem estiver disposto a sacrificar um pouco do sono.

Fonte: Space.com

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