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A chuva de meteoros Perseidas está chegando ao seu auge nesta quarta-feira (12), com observadores reportando mais de 50 estrelas cadentes por hora. O fenômeno, que se repete anualmente quando a Terra atravessa restos do cometa Swift-Tuttle, será visível após as 2h30 de cada madrugada, quando o ponto radiante se elevar acima do horizonte na direção leste.

O espetáculo permanecerá ativo até o amanhecer, por volta das 6h, quando o radiante atinge o ponto mais alto no céu. Se as nuvens atrapalharem, não se preocupe: a chuva dos meteoros Perseidas vai ocorrer até 24 de agosto, embora com intensidade menor a cada noite.

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É um espetáculo fácil de observar e que pode ser visto a olho nu. Infelizmente, a Lua pode atrapalhar um pouco: embora em quarto minguante, durante o pico dos Perseidas ela ainda estará 50% iluminada.

O site Spaceweather.com vem reunindo imagens das Perseidas feitas por entusiastas da fotografia astronômica em todo mundo desde o início do mês. Separamos aqui algumas dos melhores registros da chuva de meteoros deste ano.

Para localizar a constelação Perseus no céu, você pode usar um app como o SkySafari (grátis para Android e iOS). Ele permite buscar por objetos (como planetas, estrelas, cometas, constelações, satélites, etc) pelo nome e tem um modo que indica exatamente para onde apontar o smartphone para vê-los.