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A agência espacial chinesa (CNSA, China National Space Administration) anunciou um concurso aberto ao público para escolher o nome do robô remotamente controlado (rover) que irá explorar o terreno marciano em sua primeira missão ao planeta vermelho.

A missão Tianwen-1 foi lançada em 23 de julho, e é formada por três componentes: um satélite que ficará em órbita de Marte, um módulo de pouso que descerá até a superfície do planeta e um pequeno robô explorador, similar ao norte-americano Curiosity. Atualmente ele é conhecido apenas como o “Tianwen-1 Mars Rover”.

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A CNSA iniciou a campanha para batizar o rover em julho passado. “Mais de 1,4 milhões de sugestões foram recebidas de 38 países e territórios. A participação ativa dos internautas mostra o carinho que eles têm por nossa missão à Marte”, diz Yuan Foyu, diretor da campanha, em declaração à rede estatal de TV CCTV.

Uma selfie da Tianwen-1, feita quando a espaçonave estava a a 29,4 milhões de km da Terra
Uma selfie da Tianwen-1, feita quando a espaçonave estava a 29,4 milhões de km da Terra

Deste total, 200 mil nomes foram levados em consideração, e estes foram reduzidos a uma lista com 10 sugestões, todas relacionadas a figuras mitológicas chinesas, conceitos do confucionismo ou animais mitológicos. Veja quais são e seu significado:

  • Hongyi: persistência
  • Zhurong: um deus do fogo
  • Qilin: criatura mitológica com cascos, cabeça de dragão e chifre que lembra um unicórnio
  • Chitu: coelho vermelho
  • Qiusuo: “explorar”, em referência a um poema antigo
  • Zhuimeng: “perseguir um sonho”
  • Nezha: um herói mitológico
  • Fenghuolun: uma das armas de Nezha
  • Tianxing: movimento dos corpos celestes
  • Xinghuo: faísca

A votação vai até o dia 28 de fevereiro, e esta sendo realizada pela Baidu. Para participar, é necessário usar o app da empresa.

A missão Tianwen-1 entrará em órbita de Marte em 10 de fevereiro, mas o pouso só será realizado em maio. Antes disso o satélite irá fotografar o local selecionado para determinar as condições no solo.

O rover irá investigar características do solo na superfície e potencial distribuição de água congelada usando um instrumento chamado Radar de Exploração do Subsolo. Ele também tem câmeras panorâmicas e multi-espectrais, além de instrumentos para analisar a composição das rochas.

Fonte: Space.com