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A 532 mil km/h : Nave da Nasa bate o recorde de velocidade em torno do Sol

Redação 04/05/2021 22h25, atualizada em 05/05/2021 10h47

A Nasa anunciou que a espaçonave Parker Solar Probe, desenvolvida para estudar de perto o Sol, quebrou dois recordes na mais recente passagem por nossa estrela na última semana de abril.

O primeiro foi de velocidade: segundo a agência espacial, a sonda está se movendo a 532 mil km/h. É o suficiente para dar 13 voltas ao redor da Terra em uma hora e ser o objeto mais rápido já construído pelo homem. O segundo recorde foi o de distância do Sol: a sonda chegou a apenas 6,5 milhões de km, mais perto do que qualquer outra espaçonave.

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A sonda circunda nossa estrela em uma trajetória elíptica, que no ponto mais distante a coloca além da órbita de Vênus. A atração gravitacional do planeta é usada para impulsioná-la, o que permite que ganhe velocidade e se aproxime mais do Sol a cada passada.

A Parker Solar Probe foi lançada em 2018 e projetada para operar por sete anos, ou seja, até 2025. A expectativa é que até lá ela esteja viajando a uma velocidade de 690 mil km/h, ou 0.064% da velocidade da luz.

Em julho passado a Nasa e a Agência Espacial Europeia divulgaram as fotos mais próximas já feitas da superfície do Sol. Os registros surpreenderam cientistas ao revelar um fenômeno até então desconhecido: pequenas chamas na superfície da estrela que os pesquisadores batizaram de “campfires” e “nanoflares”.

Essas pequenas chamas são milhões ou até mesmo bilhões de vezes menores e menos intensas do que erupções massivas que ocorrem periodicamente no Sol.

Emboras as origens do novo fenômeno ainda sejam desconhecidas, cientistas da NASA e da ESA acreditam que a descoberta pode ajudar astrônomos a aprofundar estudos sobre a atmosfera solar, também conhecida como Corona.

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