Os investimentos do bilionário Bill Gates são geralmente focados em inovação, e isso não falta no projeto da startup Iron Ox. A empresa levantou 50 milhões de dólares em uma rodada liderada pelo fundo Breakthrough Energy, financiado por Gates.

A Iron Ox usa robôs para o cultivo hidropônico, uma técnica que não usa terra para cultivar plantas. Esse sistema consome 90% menos água do que o método tradicional.

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A novidade está em teste numa área de 10 mil metros quadrados na Califórnia. Os robôs movem pallets com as plantas e um braço robótico faz a inspeção. Em seguida, um conjunto de sensores avalia parâmetros como os níveis de nitrogênio e acidez da água.

Toda a água que não é absorvida pelas plantas é reutilizada no processo de irrigação.

Atualmente, a companhia cultiva manjericão tailandês e morango com sucesso, e deve iniciar em breve o plantio de coentro, salsa e tomates.

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