Cerca de 2 milhões de casos de asma em crianças podem ser causados ​​por um poluente atmosférico relacionado ao tráfego de veículos, que é um problema principalmente nas grandes cidades em todo o planeta. A informação é de acordo com um novo estudo que é o primeiro a estimar os casos de asma pediátrica causada em mais de 13 mil cidades nos Estados Unidos.

“Nosso estudo descobriu que o dióxido de nitrogênio coloca as crianças em risco de desenvolver asma e o problema é especialmente agudo em áreas urbanas “, explicou Susan Anenberg, uma das autoras do artigo e professora de saúde ocupacional e ambiental na George Washington University. 

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Anenberg e seus colegas estudaram as concentrações terrestres de dióxido de nitrogênio (NO2), um poluente que vem das emissões de veículos do escapamento, usinas de energia e instalações industriais. Além disso, a equipe também rastreou novos casos de asma que se desenvolveram em crianças de 2000 até 2019.

Com isso, do total de 1,85 milhão de novos casos de asma em crianças atribuídos ao NO2 em 2019, dois terços ocorreram em áreas urbanas. Apesar das melhorias na qualidade do ar na Europa e nos Estados Unidos, o ar poluído tem aumentado no Sul da Ásia, África Subsaariana e Oriente Médio.

Além disso, outro estudo realizado pelos pesquisadores da GW descobriu que no dióxido de nitrogênio estava relacionado com cerca de 13% da carga pediátrica global de asma e até 50% dos casos de asma nas 250 cidades mais populosas do mundo.

Uma boa notícia é que os casos de asma em crianças ligados ao NO2 diminuiu de 20% em 2000 para 16% em 2019. O que significa que um ar mais limpo na Europa e em partes dos EUA resultou em benefícios para a saúde infantil. Para os pesquisadores, muito mais ainda precisa ser feito para conter as emissões nocivas de veículos e outras fontes de NO2.

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Fonte: Medical Xpress

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