O Google está reduzindo sua divisão experimental da Área 120 pela metade, reforçando o grupo em projetos “AI-first”.

Desde 2016, a Area 120 atua como a “incubadora interna” do Google, dando aos funcionários a oportunidade de desenvolver ideias experimentais em tempo integral, em vez de em seus “20% de tempo”. A divisão foi responsável por recursos que agora damos como garantidos, como respostas inteligentes no Android, bem como recursos que podem passar despercebidos, como GameSnacks no Android Auto e no Chrome.

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O TechCrunch informou que o Google está reduzindo massivamente a Área 120, com o número de funcionários reduzido pela metade. Da mesma forma, enquanto a incubadora abrigava anteriormente 14 projetos experimentais, isso foi reduzido para apenas sete, com os projetos restantes sendo cancelados.

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Os funcionários do Google que perderam seu cargo na Área 120 foram informados que têm até o final de janeiro de 2023 para encontrar uma nova posição no Google. Essa é uma prática comum quando o Google reduz ou reduz uma divisão, como foi visto quando a Stadia Games and Entertainment fechou no ano passado.

Google representando a patente dobrável
Google (Imagem: Achinthamb/ Shutterstock)

Dos sete projetos da Área 120 que foram cancelados, apenas um – Qaya, uma ferramenta de criação de vitrine na web – foi lançado publicamente. Três projetos cancelados incluíram projetos pró-clima, como um mapa de estações de carregamento de veículos elétricos, uma ferramenta de contabilidade de carbono e uma maneira de medir o carbono das florestas. Os outros três seriam um projeto de compras, uma ferramenta de análise para AR e VR e um projeto de contabilidade para o Planilhas Google.

Um projeto que parece ainda estar em desenvolvimento, o recente aplicativo “Aloud” que duplica vídeos do YouTube em vários idiomas, pode servir como uma pista para que tipos de ideias de IA e aprendizado de máquina o Google pretende continuar.

O downsizing da divisão Area 120 está quase certamente relacionado à desaceleração das contratações do Google para 2022 e ao congelamento que ocorreu entre julho e agosto. Na época, o CEO do Google, Sundar Pichai, compartilhou que a empresa “deveria pensar em como podemos minimizar as distrações e realmente elevar o nível da excelência do produto e da produtividade”.

Via 9to5Google

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