A Disney processou o governador da Flórida (EUA), Ron DeSantis (Partido Republicano), alegando que seu governo empreendeu uma “campanha direcionada de retaliação do governo” contra “discurso protegido” da empresa. No processo, Disney alega que DeSantis “ameaça operações comerciais da Disney, põe em risco seu futuro econômico na região e viola seus direitos constitucionais”.

“A Disney lamenta ter chegado a esse ponto”, consta no documento. “Mas, tendo esgotado os esforços para buscar uma solução, a empresa não tem escolha a não ser abrir este processo para proteger seus membros do elenco, convidados e parceiros de desenvolvimento local de uma campanha implacável para armar o poder do governo contra a Disney em retaliação por expressar opinião política impopular entre certos funcionários do Estado”.

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Disney vs governo da Flórida

Governador da Flórida, Ron DeSantis, durante discurso
Processo diz que o governador Ron DeSantis e seus aliados estão armando “o poder do governo contra a Disney” (Imagem: AFP/Getty Images)

Este é o mais recente desenrolar de uma disputa em andamento entre gigante do entretenimento e DeSantis. Após a empresa recuar contra a lei “Don’t Say Gay” (“Não Diga Gay”, em tradução livre) do governador, que proíbe professores de escolas públicas de falar sobre orientação sexual, DeSantis tirou o poder do Reedy Creek Improvement District, entidade que concede habilidades de autogoverno à Disney – um movimento amplamente visto como punição pela posição política da empresa.

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Como parte da mudança, DeSantis assinou um projeto de lei para substituir o conselho que supervisiona o Reedy Creek Improvement District – agora chamado Distrito de Supervisão do Turismo da Flórida Central – por membros escolhidos por ele a dedo, a partir de junho.

No início de abril, ele ordenou uma investigação sobre atuais membros do conselho do distrito, após eles implementaram nova regra que efetivamente tornaria o novo conselho de DeSantis impotente. A declaração, que o Reedy Creek Improvement District aprovou semanas antes de DeSantis assinar sua aquisição, exige que o conselho dê à Disney a chance de “revisar e comentar” mudanças de propriedade propostas.

A empresa aborda essa mudança em sua reclamação, observando que ela “não prejudica o recém-constituído Distrito de Supervisão do Turismo da Flórida Central”. A empresa, em vez disso, argumenta que essa mudança não foi uma “surpresa” e afirma que a empresa realizou fóruns públicos antes de aprová-la.

‘Anti-Flórida’

CEO da Disney, Bob Iger, durante entrevista, com logomarca da The Walt Disney Company ao fundo
Para CEO da Disney, Bob Iger, ações de DeSantis são “anti-Flórida” e “anti-negócios” (Imagem: Divulgação/Disney)

Durante a reunião anual de acionistas da empresa, realizada no começo de abril, o CEO da Disney, Bob Iger, que reassumiu a posição executiva após início da disputa, chamou as ações de DeSantis de “anti-Flórida” e “anti-negócios”, observando que parecia que DeSantis queria “ punir uma empresa pelo exercício de um direito constitucional”.

O processo da empresa pede ao tribunal que declare medidas de DeSantis “ilegais e inexequíveis”, alegando que foram “promulgadas em retaliação pelo discurso da Disney em violação da Primeira Emenda”, entre outras razões.

Ele também pede que o tribunal reverta os projetos de lei que dissolveram o distrito especial da Disney e o retiraram de seu status tributário especial. Tanto a Disney e quanto o governador DeSantis não tinham se manifestado sobre o assunto até a publicação desta nota.

Contexto

Castelo em parque da Disney com pessoas em volta
50 milhões de visitantes anuais da Disney impulsionam economia do turismo da Flórida (Imagem: Erik Aggie/Pixabay)

Até pouco tempo, seria impensável que Disney e Flórida fossem adversárias tão implacáveis. Desde 1967, quando líderes republicanos do estado deram à Disney o direito de autogovernar a propriedade como incentivo para construir um parque temático, a empresa e os governadores da Flórida, na maioria das vezes, se deram bem.

A Disney sempre distribuiu pesadas contribuições políticas. Mas sua verdadeira influência veio na forma de empregos e impacto econômico: a Disney World é o maior empregador de um único local do país – cerca de 75 mil funcionários trabalham lá – e atrai 50 milhões de visitantes anualmente, impulsionando a economia do turismo da Flórida.

Além disso, a Disney pagou e arrecadou um total de US$ 1,2 bilhão (aproximadamente R$ 6 bilhões, na cotação atual) em impostos estaduais e locais em 2022, conforme divulgou a empresa. E a Disney informou, recentemente, que tinha destinado US $ 17 bilhões (cerca de R$ 86 bilhões) para gastos de expansão no resort na próxima década, crescimento que geraria 13 mil empregos adicionais na empresa.

O conflito entre DeSantis e Disney se tornou um espetáculo nacional, em parte porque ele é um dos principais candidatos republicanos à presidência (embora não tenha declarado oficialmente uma candidatura). O governador atraiu críticas de possíveis rivais presidenciais por sua implacabilidade contra a Disney. “Isso tudo é tão desnecessário, uma conspiração política”, escreveu o ex-presidente Donald J. Trump na semana passada no Truth Social, seu site de mídia social.

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