Anteriormente conhecido como Twitter, o X de Elon Musk começou a implementar um atraso quando os utilizadores tentam acessar links de certos sites que desagradaram o bilionário empreendedor. Os sites afetados incluem importantes organizações de notícias e concorrentes online, suscitando preocupações sobre a possibilidade de censura e interferência online.

Leia mais:

  • De acordo com uma análise do jornal americano The Washington Post, o Twitter/X introduziu um atraso de cerca de cinco segundos para os utilizadores que tentam acessar links de sites visados.
  • Esses sites englobam uma série de plataformas proeminentes, como o New York Times, o Facebook, o Instagram, o Bluesky, o Substack, a Reuters e outros.
  • Elon Musk já tinha anteriormente visado essas plataformas com críticas ou ridicularização.
  • O atraso parece ser aplicado especificamente ao domínio t.co, um serviço de encurtamento de links que o X utiliza para processar links postados na sua plataforma.
  • Ao redirecionar o tráfego através deste domínio, o X tem a capacidade de monitorizar e, neste caso, manipular o fluxo de atividade para os sites visados.
  • Esta tática poderá potencialmente afetar o tráfego entrante e as receitas de publicidade das plataformas afetadas.

Direcionamento seletivo

Curiosamente, o atraso introduzido pelo X parece ser seletivamente aplicado. Enquanto os links para os sites visados sofrem o atraso imposto, outros sites como o The Washington Post, a Fox News e certos serviços de redes sociais permanecem inalterados.

Essa discrepância suscita questões sobre as motivações por trás do atraso e se este tem como objetivo influenciar a opinião pública e o envolvimento dos utilizadores.

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Elon Musk, um auto-proclamado “absolutista da liberdade de expressão”, ainda não respondeu às perguntas sobre a razão por trás desta tática de atraso, segundo o WP. O jornal diz que este movimento também não foi abordado por representantes do X.

Elon Musk
Elon Musk. Imagem: Frederic Legrand – COMEO/Shutterstock

As implicações do atraso chamaram a atenção das empresas afetadas, algumas das quais estão revendo a situação e expressam preocupações sobre pressões direcionadas a organizações de notícias.

As empresas online investem recursos significativos para garantir que os seus sites carreguem rapidamente e mantenham o envolvimento dos utilizadores. Mesmos pequenos atrasos podem levar os utilizadores a procurar outras plataformas por impaciência.

O New York Times, um dos sites visados, relatou uma diminuição no tráfego proveniente do X desde a implementação dos atrasos, sublinhando a influência potencial de táticas desse gênero. O porta-voz do jornal, Charlie Stadtlander, afirmou que não receberam qualquer explicação por parte da plataforma sobre esta medida.

Os co-fundadores do Substack, Chris Best, Hamish McKenzie e Jairaj Sethi, apelaram ao X para reconsiderar a sua decisão, destacando que plataformas como o Substack foram criadas em resposta a comportamentos como estes.

Implicações mais amplas

  • Os críticos argumentam que esta ação do X suscita preocupações mais abrangentes sobre a possível manipulação do discurso online e do acesso à informação por parte de entidades poderosas.
  • O fato de o atraso visar sites que foram criticados pessoalmente por Elon Musk e concorrentes diretos intensifica ainda mais o debate.
  • À medida que esta história se desenrola, surgem discussões sobre as responsabilidades das gigantes tecnológicas em manter o acesso aberto à informação e salvaguardar os princípios da liberdade de expressão na era digital.

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