Astrônomos revelaram a existência de um quasar que passou despercebido por mais de quatro décadas. Batizado de J0529-4351, este fenômeno cósmico não apenas brilha como o mais luminoso já registrado, mas também é alimentado por um buraco negro voraz, que devora uma quantidade incrível de matéria a cada dia.

Localizado a uma distância tão distante que sua luz levou 12 bilhões de anos para nos alcançar, o quasar J0529-4351 está lançando luz sobre os primórdios do universo, quando o cosmos tinha apenas 2 bilhões de anos.

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O buraco negro supermassivo no centro deste quasar é estimado em uma massa colossal entre 17 bilhões e 19 bilhões de vezes a do sol. A cada ano, ele engole uma quantidade de gás e poeira equivalente a 370 sóis. Esse frenesi alimentar torna o J0529-4351 uma fonte de luz tão intensa que sua luminosidade supera até mesmo a de bilhões de estrelas em galáxias próximas.

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Vídeo: ESO/N. Risinger (skysurvey.org)/Digitized Sky Survey 2/Dark Energy Survey/M. Kornmesser. Music: Astral Electronic

Surpreendentemente, este quasar escapou à detecção por décadas, apesar de ter sido inicialmente observado nos dados há mais de 40 anos. Sua luminosidade deslumbrante enganou os astrônomos, que o confundiram com uma estrela próxima.

Descoberta do quasar

  • Somente em 2023, com o aprimoramento das técnicas de observação, os cientistas perceberam a verdadeira natureza do J0529-4351.
  • Equipamentos avançados, como o espectrógrafo X-shooter no Very Large Telescope, permitiram uma investigação mais detalhada, revelando finalmente sua identidade como o quasar mais brilhante já registrado.
  • A descoberta desencadeou uma nova onda de entusiasmo entre os pesquisadores, que agora estão ansiosos para desvendar mais segredos sobre esse fenômeno cósmico.
  • Equipamentos como o GRAVITY + no VLT e o futuro Extremely Large Telescope estão prontos para investigar mais profundamente o J0529-4351, lançando luz sobre os mistérios do universo primordial.
  • Mas para os cientistas envolvidos, a verdadeira emoção está na busca pelo desconhecido.
  • “Para mim, é como uma caçada ao tesouro”, disse Christian Wolf, líder da equipe de pesquisa, ao Space.com. “A cada descoberta, trazemos mais luz para os mistérios do universo”, concluiu.
O que é um quasar?

Um quasar é um objeto astronômico extremamente luminoso e energético, alimentado por um buraco negro supermassivo localizado no centro de uma galáxia. Quando matéria, como gás e poeira, cai em direção ao buraco negro, ela forma um disco de acreção ao redor dele. Durante esse processo, uma quantidade imensa de energia é liberada na forma de radiação eletromagnética, incluindo luz visível e raios-X. Os quasares são os objetos mais brilhantes do universo e podem emitir energia equivalente a bilhões de vezes a energia emitida pelo Sol. Eles são mais comumente observados em galáxias distantes e em estágios iniciais de evolução cósmica.