Startup com foguete impresso em 3D consegue nova base para lançamento

Acordo com a Força Aérea dos EUA permitirá que a Relativity Space lance o foguete Terran 1 a partir da Base Aérea Vanderberg, na costa oeste dos EUA

Rafael Rigues 24/06/2020 11h06
Foguete Terran 1
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A Relativity Space, uma startup aeroespacial norte-americana, fechou um contrato com a força aérea dos EUA para lançar seu foguete Terran 1 a partir da Base Aérea Vandenberg, no Sul da Califórnia, próxima à costa oeste do país.


Este será o segundo local de lançamento do Terran 1, além do Complexo de Lançamento 16 (LC-16) em Cabo Canaveral, na Flórida, na costa leste. A partir de Vandenberg a empresa poderá lançar o foguete em rotas que passam sobre os polos, algo que não é possível a partir de Cabo Canaveral.

O Terran 1 ainda está em desenvolvimento, mas chama a atenção pela abordagem adotada pela Relativity Space em sua construção: 95% do foguete será impresso em 3D, incluindo o motor Aeon One, movido por oxigênio e metano líquidos e composto por apenas três partes.

Para isso a empresa criou o que chama de Stargate, a maior impressora 3D em metal já produzida. Ela é composta de três braços robóticos, um para impressão e dois para acabamento. O tamanho máximo de cada peça é de 2,7 metros de diâmetro e 4,5 metros de altura.

A Relativity Space afirma que graças à Stargate será possível reduzir em 100 vezes a quantidade de peças em um foguete, e que eles poderão ser produzidos em menos de 60 dias, contados do início da impressão até o lançamento.

O foguete será capaz de carregar 1.250 kg até uma órbita baixa a 185 km de altitude, com um custo de lançamento estimado em US$ 10 milhões. A empresa já tem um contrato com a Iridium para lançamento de seis satélites de comunicação, e espera que o primeiro voo comercial aconteça em 2021.

Fonte: The Verge

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