Pesquisadores encontraram oxigênio molecular na galáxia Markarian 231, a mais de meio bilhão de anos-luz da Terra. Essa é a primeira vez que o elemento é encontrado fora do Sistema Solar e da Via Láctea.

Com um radiotelescópio, a equipe encontrou a assinatura espectral do oxigênio. A abundância de oxigênio em relação a hidrogênio por lá parece ser 100 vezes maior que a encontrada na nebulosa de Orion.

publicidade

Isso pode significar que a galáxia está em uma versão intensa do processo de divisão de moléculas. Isso porque a Markarian 231 é uma galáxia de explosão nuclear, o que indica uma furiosa formação estelar.

Ainda podem ser necessárias mais observações para confirmar se os astrônomos estão corretos na interpretação dos resultados.