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A SpaceX lançou ao espaço na madrugada desta terça-feira (16) mais 60 satélites Starlink em um foguete Falcon 9. O lançamento aconteceu precisamente à 0h59 (horário de Brasília) a partir do Space Launch Complex 40 (SLC-40) na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, no estado americano da Flórida, e transmitido ao vivo pelo canal da SpaceX no Youtube.

O foguete de primeiro estágio Falcon 9 que apoia esta missão já voou anteriormente em cinco missões: 19ª e 20ª missões comerciais de reabastecimento do Dragon para a Estação Espacial Internacional, a Missão Starlink, missão SAOCOM 1B e missão NROL-108.

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Foguete Falcon 9 lançou mais 60 satélites no espaço – Foto: Reprodução

Após a separação dos dois estágios, a SpaceX pousou o primeiro estágio na balsa robótica “Of Course I Still Love You” (“Com certeza eu ainda te amo”, em tradução livre), que está estacionada no Oceano Atlântico.

A missão Starlink tem o objetivo de disponibilizar internet via satélite de alta velocidade aos assinantes do serviço. Nos Estados Unidos, o serviço já está sendo comercializado por US$ 99 (cerca de R$ 530) mensais, mais US$ 499 (em torno de R$ 2.680) pela compra do equipamento de acesso (antena, tripé e roteador).

SpaceX bateu recorde de satélites em órbita

No último dia 24 de janeiro, a SpaceX bateu o recorde de satélites lançados ao espaço em um mesmo foguete. Na ocasião, a empresa de Elon Musk colocou nada menos que 143 satélites em órbita usando o mesmo foguete Falcon 9.

O lançamento superou em muito o recordo anterior, que era de um foguete indiano lançado em 2017, que havia transportado 104 satélites. Atualmente, a meta da companhia é construir uma constelação com 1.440 satélites.

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De acordo com dados compilados por Jonathan McDowell, astrônomo de Harvard e especialista em rastreamento de satélites, a SpaceX lançou nos últimos 16 dias mais satélites para o espaço do que o mundo inteiro lançou em qualquer ano antes de 2013.

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