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A Nasa se prepara para iniciar mais testes com o X-57 Maxwell, primeiro avião totalmente elétrico da agência. Embora sejam apenas estudos preliminares, estes ensaios marcam uma fase importante no desenvolvimento da aeronave movida a eletricidade.

Por enquanto, a agência espacial americana realiza testes com os motores e outros componentes elétricos do protótipo, mas ainda sem colocá-lo no ar. Mas a previsão é que com o ritmo dos avanços nos experimentos, o X-57 possa cortar os céus em breve.

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Segundo a Nasa, o sistema de controle de bateria, utilizado para ligar a aeronave, é um dos componentes que ainda não está pronto. Por isso, junto com a fase de aterramento, esta deve ser a próxima etapa dos testes. Ambas são cruciais para que o X-57 saia da fase de protótipo.

Neste primeiro momento, o avião será conectado a uma fonte de alimentação externa de alta tensão, porém, os engenheiros da Nasa trabalham em uma fonte de energia própria para garantir um motor que seja bem sucedido em fazer o avião decolar.

Exploração comercial

Construção do X-57 pode encorajar a indústria para os aviões elétricos Crédito: Nasa/Divulgação

Como os aviões estão entre os principais emissores de carbono na atmosfera, a existência de um modelo de aeronave neutra em carbono, mesmo que ela não seja explorada comercialmente em um primeiro momento, pode ser um sinal encorajador para a indústria de aviões.

“Nós viramos a esquina do projeto do sistema e testes de laboratório, para entregá-lo aos sistemas de voo da Nasa e engenheiros de operações para realmente operar o veículo”, declarou Sean Clarcke, coordenador principal do projeto X-57 em comunicado da agência.

Ainda não existe uma data prevista para o primeiro voo do X-57 Maxwell, porém, os engenheiros envolvidos trabalham em um ambiente de testes que seja o mais próximo possível do que será encontrado na cabine de comando do avião.

“O que eles estão aprendendo neste teste, eles levarão com eles para a sala de controle do primeiro voo”, completou Clarke.

Via: Futurism

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