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Um novo pedaço da Via-Láctea acaba de ser descoberto. Com o auxílio de dados da NASA e da ESA (Agência Espacial Europeia), astrônomos lançaram um novo mapa da nossa galáxia nesta quarta-feira (21) com um elemento “a mais”. Trata-se de uma área fora dos braços espirais que ajudam a formar a nossa Via-Láctea, chamada de “halo galático”. 

Veja como ficou o mapa:

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novo mapa da via láctea
Créditos da imagem: Reprodução/NASA

Embora haja um grande espaço entre a Via-Láctea e a nova parte encontrada, é previsto que haja um reservatório de matéria escura entre os dois. A matéria escura nada mais é que uma substância misteriosa e invisível que forma a maior parte de toda a massa do universo. 

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O novo mapa revela a novidade em forma de uma pequena galáxia chamada de “Grande Nuvem Megalínica” (LMC), que está localizada a cerca de 160 mil anos-luz da Terra e possui menos de um quarto da Via Láctea. Embora as porções internas do halo tenham sido mapeadas com precisão, essa foi a primeira vez que um mapa conseguiu uma imagem semelhante de suas regiões externas, onde o espaço pode ser encontrado. 

A descoberta foi resultado do trabalho de astrônomos do Centro de Astrofísica da Harvard com o museu Smithsonian, que foi publicado no periódico Nature.

Os dados que ajudaram a formar o novo mapa são da missão Gaia, da ESA, e da missão exploradora infravermelha de campo amplo de objetos próximos à Terra da NASA (ou, NEOWISE, em inglês), que aconteceu entre 2009 a 2013.

O estudo coletou dados de 2003 a 2018 para chegar à imagem divulgada.

Via: Phys.org