A Nasa vai transmitir na quinta-feira (29) o retorno da nave Cygnus à Terra, após a embarcação partir da Estação Espacial Internacional (ISS), onde atracou em fevereiro deste ano para entregar aproximadamente 3,6 toneladas de uma carga que inclui insumos e equipamentos de pesquisa.

A Cygnus, construída pela Northrop Grumman, foi assim nomeada pela empresa em homenagem à matemática da Nasa, Katherine Johnson, responsável pelos primeiros cálculos que asseguraram o sucesso de diversas missões espaciais da agência espacial. Sua história foi contada no filme “Estrelas Além do Tempo”, com seu papel vivido pela atriz Taraji P. Henson.

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Imagem compartilhada pela Nasa mostra a espaçonave Cygnus, com seus dois painéis solares laterais e a Terra ao fundo
A nave não tripulada Cygnus, acoplada à Estação Espacial Internacional, fará seu retorno à Terra no próximo dia 29/6. Imagem: Nasa/Divulgação

A transmissão será feita pelo site oficial da Nasa, além do app dedicado da agência espacial americana (disponível para dispositivos iOS, Android e Amazon) a partir das 13h (horário de Brasília). De acordo com o cronograma divulgado, os controladores de voo aqui na Terra enviarão o comando de destaque da nave do “braço” da ISS às 13h25, também nesta hora manobrando-a em direção à nossa atmosfera.

Pouco depois de sua partida, a Cygnus ainda terá duas funções a realizar no caminho de volta: a primeira é o posicionamento do satélite IT-SPINS, para pesquisas científicas relacionadas à ionosfera da Terra; e do satélite MYSat-2, para que estudantes de graduação universitária possam treinar o desenvolvimento de softwares de pesquisa espacial.

Depois disso, a espaçonave vai destacar parte de seu conteúdo – especificamente, dejetos acumulados pelos astronautas da ISS – para a queima na atmosfera durante o processo de reentrada, para só então chegar à Terra em definitivo.

Vale lembrar que a Nasa ainda tem mais algumas missões planejadas para a Cygnus antes de sua aposentadoria, mas datas de cada uma ainda não foram reveladas.

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