Eta Aquáridas é gerada pelos detritos do Cometa Halley, terá máxima na madrugada de 6 de maio e poderá gerar mais 40 meteoros por hora

Eta Aquáridas registrada no Deserto de Pilbara, na Austrália em 2013 – Créditos: Colin Legg

A primeira grande chuva de meteoros de 2022 e uma das melhores para o Hemisfério Sul do planeta ocorre nesta semana, e poderá ser vista de todo o Brasil, se o tempo colaborar. A Eta Aquáridas ocorre quando a Terra atravessa a parte mais densa da trilha de detritos deixada pelo Cometa Halley. Cada pequeno fragmento deixado pelo cometa, ao atravessar nossa atmosfera em alta velocidade, gera um meteoro, que é o fenômeno luminoso popularmente conhecido como “estrela cadente”. 

Durante uma chuva de meteoros, vários fragmentos da mesma trilha atingem a atmosfera. No caso da Eta Aquáridas, sua atividade se inicia em 21 de abril e vai até 12 de maio, mas o momento de maior intensidade da chuva ocorre na noite entre 5 e 6 de maio, quando costuma apresentar mais de 40 meteoros por hora em condições ideais. 

A Eta Aquáridas não é a única duas chuvas anuais de meteoros associadas ao Cometa Halley. Além dela, a Oriónidas, que acontece no mês de outubro, também é gerada pelos detritos do mesmo cometa, mas não é tão intensa quanto a Eta Aquáridas.

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Todos os meteoros de uma mesma chuva atingem a atmosfera paralelamente uns aos outros. Isso porque seguem aproximadamente a mesma órbita do cometa ou asteroide de onde se originaram. Entretanto, devido ao efeito de perspectiva, para um observador na Terra, esses meteoros parecem se originar de um mesmo ponto no céu. No caso da Eta Aquáridas, esse ponto fica na Constelação de Aquários, próximo à estrela eta Aquarii. Por isso o nome desta chuva é Eta Aquáridas, pois os meteoros aparentemente vem da direção da estrela eta Aquarii. 

Eta Aquáridas em 2022

Este ano, a ausência da Lua, que deve se pôr nas primeiras horas da noite, deve favorecer bastante a visualização dos eta aquarídeos (como se chamam os meteoros desta chuva). Isso é uma excelente oportunidade para procurar um bom local e acompanhar uma das melhores chuvas de meteoros do ano.

É uma chuva de bastante constante e nunca decepciona. Sempre apresenta uma boa quantidade de meteoros na noite da máxima e nas noites anterior e posterior também. São formados por fragmentos que atingem a Terra numa velocidade em torno de 252 mil quilômetros por hora, o que gera meteoros muito rápidos e luminosos, alguns deles deixando uma trilha ionizada por alguns segundos. Não é algo muito comum, mas alguns meteoros da Eta Aquáridas podem ser bastantes luminosos e explosivos.

No Brasil, é uma chuva que apresenta boas taxas de norte a sul, mas ligeiramente mais favorável para as localidades mais próximas à linha do Equador. Pessoas no Norte e Nordeste do país, em condições ideais poderão observar acima de 40 meteoros por hora.

Taxa média de meteoros por hora esperada para cada região do país durante durante a máxima em condições ideais – Fonte: BRAMON

Todas essas taxas são estimadas considerando condições ideais de observação, ou seja, uma noite sem nuvens em um local afastado das luzes das grandes cidades. Essas luzes são prejudiciais porque ofuscam as estrelas e os meteoros mais tênues, então, se você está em uma cidade, procure desligar o máximo de luzes ao redor antes de iniciar as observações.

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Como observar

O momento de maior intensidade da Eta Aquáridas será na noite entre quinta (05) e sexta-feira (06 de maio). Essa noite é, sem dúvida, o melhor momento para se observar a Eta Aquáridas, especialmente, nas últimas horas da madrugada do dia 06, quando a atividade de meteoros estará mais intensa. Entretanto, nas noites anterior e posterior também é possível observar uma boa quantidade de meteoros dessa chuva.

Os eta-aquarídeos devem começar a surgir a partir das 02h da manhã, mas só vão ficar mais frequentes a partir das 03h30, até atingir seu momento de maior intensidade no final da madrugada, antes do crepúsculo matutino. Dessa forma, a melhor estratégia para observar essa chuva será acordar por volta das 3h da manhã e aproveitar os meteoros até o amanhecer.

Os melhores locais para observar uma chuva de meteoros são aqueles bem escuros, longe dos grandes centros urbanos. Procure um quintal, jardim, varanda, ou qualquer área que lhe forneça uma boa visão do céu e, de preferência, longe de qualquer iluminação. Uma cadeira de praia é excelente para se deitar e observar o céu de forma mais confortável.

Apesar do radiante da Eta Aquáridas ficar em Aquário, você não precisa estar olhando na direção dessa Constelação para ver seus meteoros, pois eles aparecerão em todas as partes do céu, apenas parecendo vir da direção da Constelação, conforme mostrado na imagem abaixo.

Simulação do radiante da chuva de meteoros Eta Aquarídas – Fonte: BRAMON

Outra atração da madrugada é o alinhamento dos planetas Vênus, Júpiter, Marte e Saturno

Uma chuva de meteoros é um fenômeno astronômico dos mais democráticos. Pode ser observada por qualquer pessoa que possua uma visão razoável e acesso a algum pedaço de céu. Não é preciso telescópios, câmeras e nem de nenhum equipamento especial. Basta ter disposição para perder algumas horas de sono e olhar para o céu. Então, se você quiser acompanhar esse espetáculo, prepare um local, ative o despertador e torça para que o tempo colabore para que você possa contemplar uma das melhores chuvas de meteoros do ano, a Eta Aquáridas.

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