Não é novidade que o aquecimento global está acelerando o derretimento das geleiras na Antártida. No entanto, novos estudos indicam que esse processo está ocorrendo ainda mais rápido do que o previsto e isso pode ter impactos severos no nível dos oceanos

A pesquisa da Caltech publicada na  revista Science Advances em 12 de agosto mostra que a água doce das geleiras pode estar derretendo em um circuito que prende a água quente e densa do oceano na base do gelo, tornando mais rápido o degelo no local.

“Se esse mecanismo que estamos estudando estiver ativo no mundo real, isso pode significar que as taxas de derretimento da plataforma de gelo são 20 a 40% mais altas do que as previsões dos modelos climáticos globais, que normalmente não podem simular essas fortes correntes perto da costa da Antártida. “, disse Andy Thompson, um dos chefes do estudo. 

Geleiras da Antártida 

O estudo é focado na parte da  Península Antártica Ocidental (WAP). A Antártida tem a forma aproximada de um disco, exceto onde o WAP se projeta para fora das altas latitudes polares e para latitudes mais baixas e mais quentes. Essa é a parte do continente mais afetada pelas mudanças climáticas. O modelo da equipe leva em conta a estreita Corrente Costeira Antártica que corre no sentido anti-horário ao redor de todo o continente Antártico, uma corrente que muitos modelos climáticos não incluem por ser muito pequena.

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“Grandes modelos climáticos globais não incluem essa corrente costeira, porque é muito estreita – apenas cerca de 20 quilômetros de largura, enquanto a maioria dos modelos climáticos captura apenas correntes de 100 quilômetros ou mais”, explica Mar Flexas, líder do estudo.

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“O modelo ilustra como a água doce que derrete do gelo na AMP é transportada pela corrente costeira e transportada ao redor do continente. A água doce menos densa se move rapidamente perto da superfície do oceano e retém a água salgada do oceano relativamente quente contra a parte inferior das plataformas de gelo. Isso faz com que as plataformas de gelo derretam por baixo”, descreve o estudo. 

 Esse mecanismo de aquecimento remoto pode ser parte do motivo pelo qual a perda de volume das plataformas de gelo da Antártida Ocidental acelerou nas últimas décadas.

À medida que progredimos em nossa capacidade de modelar interações entre o oceano, as plataformas de gelo e a atmosfera, podemos fazer previsões mais precisas com melhores restrições à incerteza. Talvez precisemos revisar algumas das previsões do nível do mar aumentar nas próximas décadas ou século – esse é o trabalho que faremos daqui para frente”, finaliza Thompson.

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