Um derretimento de um reator dentro da usina nuclear de Chernobyl em 26 de abril daquele ano causou duas explosões devastadoras, que viram detritos radioativos e combustível vazar para o ambiente circundante.

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Como resultado, a União Soviética encurralou e isolou a área do desastre – um pedaço de terra medindo 1.040 milhas quadradas, e declarou ser a “zona de exclusão”; agora considerada a área mais severamente afetada após o desastre. A zona permanece no local até hoje.

Foi decretado que ninguém poderia entrar na zona de exclusão, exceto alguns funcionários do governo, pesquisadores e cientistas. Nas semanas que se seguiram ao desastre, a maioria das pessoas que moravam na área foi evacuada. Antes do ocorrido, Chernobyl abrigava cerca de 14 mil pessoas.

Por quanto tempo a área permanecerá inabitável?

Os cientistas disseram anteriormente que, devido à enorme quantidade de contaminação na área de Chernobyl, a zona de exclusão não será habitável por muitos e muitos anos.

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Especialistas disseram que levará pelo menos 3 mil anos para que a área se torne segura, enquanto outros acreditam que isso é muito otimista. Pensa-se que o local do reator não se tornará habitável novamente por pelo menos 20 mil anos, de acordo com relatório de 2016.

Tim Mousseau, professor de Ciências Biológicas da Universidade da Carolina do Sul, disse à Newsweek que a zona de exclusão continua sendo “região altamente heterogênea em relação a contaminantes radioativos”.

“Algumas áreas escaparam em grande parte da precipitação radioativa e não são perigosas para visitar ou trabalhar, enquanto outras áreas permanecem fortemente contaminadas com mistura de radionuclídeos como, césio-137, estrôncio-90 e plutônio-241 e permanecerão inabitáveis ​​por séculos, se não milênios”, disse Mousseau.

Mousseau disse que a distribuição de radiação é irregular, o que significa que é possível que as pessoas experimentem áreas de alta e baixa radiação a curta distância.

“[Isso torna] a maior parte da Zona praticamente inabitável para as pessoas. Isso se reflete nas plantas e animais que vivem na região onde, em muitas áreas, há efeitos mínimos de radiação, enquanto nas áreas mais contaminadas, como as chamadas Red Forest, os organismos mostram muitos efeitos negativos, como aumento das taxas de mutação, menor fertilidade e aumento das taxas de tumores e outras anormalidades de desenvolvimento”, disse Mousseau.

“Dito isso, grande parte da Zona pode ser adequada para atividades industriais, como instalação de fazendas solares e silvicultura, desde que sejam tomadas precauções para evitar a exposição humana aos contaminantes radioativos no solo”.

Imagem: Roman Belogorodov/Shutterstock

Volta para casa em Chernobyl

Apesar da ordem de evacuação, algumas pessoas voltaram ilegalmente para suas casas após o desastre.

A professora Geraldine Thomas, professora de Patologia Molecular do Imperial College London e fundadora do Chernobyl Tissue Bank, disse à Newsweek que tecnicamente, a zona de exclusão não é inabitável porque há pessoas morando lá, a maioria sem problemas de saúde.

“[Eles moram lá] legalmente, não é recomendado que morem lá, mas há pessoas que moram lá desde o acidente”, disse Thomas.

Thomas disse que a quantidade de radiação em áreas da zona de exclusão é “muito pequena”, em termos da quantidade que atingiria os tecidos de um corpo.

“Os seis milhões de pessoas que estavam nas áreas mais próximas de Chernobyl, incluindo as pessoas de Pripyat que também foram evacuadas, a dose média para aqueles com mais de 25 anos de [isótopo de vida longa] césio foi de 10 mili sieverts, que é o mesmo como uma tomografia computadorizada”, disse Thomas.

Como o corpo está sempre “revirando as coisas”, Thomas disse que isótopos de vida mais longa como esse “não permanecem no corpo por muito tempo e não liberam sua radioatividade”.

“Você tem que lembrar que é uma população rural. São pessoas que possuem suas terras por gerações. Então, muitas pessoas mais velhas voltaram para lá porque era onde estavam suas vidas, e eles não queriam se mudar para outro lugar”, disse Thomas.

“Eles tentaram garantir que as crianças chegassem lá, mas fizeram várias regras sobre a proibição de entrada de crianças porque todos sabem que as crianças são mais suscetíveis à radiação”, acrescentou.

Thomas disse que a zona de exclusão permanece em vigor para a segurança do local do reator. Desde a evacuação da área, a zona de exclusão – fora de áreas altamente contaminadas – tornou-se uma espécie de refúgio para a vida selvagem.

“Eu sempre digo às pessoas, usem seus olhos. Se você for lá, verá que a população de animais selvagens está explodindo. E está explodindo porque o homem não está lá”, disse Thomas.

“Ele está vivendo perfeitamente bem naquela área, com a exposição à radiação, e está comendo coisas do solo. Não estaríamos nos alimentando do solo, que é onde você obterá mais contaminação. E a vida selvagem está absolutamente prosperando. Então, como isso pode combinar com o fato de que essa radiação deveria ser terrivelmente perigosa?”

Via Newsweek

Imagem destacada: Lux3000/Shutterstock

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