Os mísseis balísticos intercontinentais (ICBM) Minuteman III estão com os dias contados. A Northrop Grumman concluiu com sucesso o primeiro grande teste estático do foguete do LGM-35A Sentinel, que deve substituir, no futuro, os modelos atuais, contando inclusive com capacidade nuclear.

Os Minuteman III são usados desde a década de 1970 e ficam localizados em bunkers subterrâneos nos Estados Unidos. Eles compõem a parte da área da chamada tríade nuclear, que consiste também em bombardeiros e submarinos.

A substituição dos Minuteman III não é apenas uma questão de atualização, a vida útil desses mísseis nucleares termina em 2029, quando o Sentinel deve entrar em operação. A expectativa é de que os novos modelos possam ser usados até, pelo menos, 2075.

Os EUA já vem gradativamente reduzindo a quantidade de seus mísseis nucleares. Atualmente, existem cerca de 400 posicionados para caso de necessidade. Na década de 1970, eram mais de mil mísseis.

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míssil nuclear
O programa de aquisição Sentinel representa a modernização da parte terrestre da tríade nuclear dos EUA. (Foto conceiro da Força Aérea dos EUA)

Míssil nuclear Sentinel: mais moderno e mais barato

O Sentinel também deve ser bem mais barato. O modelo foi projetado para exigir menos manutenção e menos equipe operacional. O lançador de três estágios levará a ogiva W87-0 de 300 quilotons e a partir de 2030 será armado com o W87-1 com rendimento ainda a ser determinado.

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O foguete é dividido em estágios e o primeiro foi testado em uma unidade da Northrop em Utah (EUA). Os resultados iniciais mostram que o procedimento foi bem-sucedido.

“Esse fogo estático destaca os avanços que fizemos na engenharia digital e nos dá confiança em nossa capacidade de traduzir isso em construção e teste de hardware, à medida que continuamos a progredir no caminho dos testes de voo”, disse Sarah Willoughby, vice-presidente, Sentinela, Northrop Grumman. 

“Os resultados nos permitem validar e ancorar nosso desempenho motor de estágio um antes de entrar nos testes de qualificação e concluir as análises do sistema, a chave para reduzir o risco à medida que amadurecemos o projeto Sentinel e avançamos em direção à revisão crítica do projeto”, completou.

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