Na noite desta quinta-feira (19), o governo de Kiev, capital da Ucrânia, anunciou pelo Telegram que um satélite da NASA caiu na cidade. A declaração feita pelo chefe da administração militar da cidade, Serhiy Popko, veio depois de um lampejo que gerou especulações na internet.

Por volta das 22h [16h, no horário de Brasília] de 19 de abril, observou-se no céu de Kiev o lampejo brilhante de um objeto aéreo. Segundo a informação preliminar, o fenômeno foi resultado da queda de um satélite da NASA na Terra. 

Serhiy Popko, chefe da administração militar de Kiev, em comunicado

Conforme noticiado pelo Olhar Digital, a agência espacial norte-americana já havia no início da semana alertado sobre a queda do satélite Rhessi, de quase 300 kg.

Boa parte do equipamento foi incinerada ao entrar na atmosfera. No entanto, era esperado que alguns pedaços resistissem ao processo, com pouco risco de atingir alguém ao chegar ao chão (mais especificamente, as chances foram calculadas em 1 em 2467).

Crédito: Reprodução Redes Sociais

De acordo com a agência de notícias AFP, um alarme antiaéreo foi acionado em Kiev após o clarão silencioso. A Força Aérea ucraniana anunciou, logo em seguida, que o episódio não tinha qualquer relação com a Rússia, desmentindo as especulações das redes sociais.

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Segundo informações oficiais da NASA, no entanto, a reentrada do satélite se deu às 21h21 (pelo horário de Brasília), mais de cinco horas após o clarão visto sobre Kiev.

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Abreviação de Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager, o satélite Rhessi foi fabricado pela Spectrum Astro, uma extinta corporação norte-americana privada, e lançado pela NASA em fevereiro de 2002, com a missão de estudar a física dos fenômenos que envolvem a aceleração de partículas e a liberação de energia no Sol.

Antes de ser desligado em 2018, por causa de problemas de comunicação, a espaçonave observou uma série de erupções solares, bem como ejeções de massa coronal, capturando imagens em raios-X de alta energia e raios gama de mais de 100 mil eventos solares, ao longo de mais de 15 anos.

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