Um estudo determinou que atividades como usar computadores, fazer palavras-cruzadas e jogar xadrez estão mais fortemente associados a pessoas mais velhas evitando demência do que atividades manuais como tricô e pintura ou até mesmo a socialização.

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Publicado na JAMA Network Open, os resultados do estudo — alguns dos mais sólidos sobre o assunto até o momento — podem ajudar pessoas idosas e profissionais de cuidados com idosos a planejar abordagens mais direcionadas para reduzir o risco de demência.

  • Os pesquisadores são da Universidade Monash, na Austrália;
  • Eles obtiveram dados de 10.318 australianos com 70 anos ou mais participantes do projeto ASPREE e do subestudo ALSOP;
  • O estudo descobriu que os participantes que regularmente se envolviam em atividades de alfabetização adulta, como uso de computadores ou manter um diário tinham 11% menos probabilidade de desenvolver demência do que seus pares;
  • Participantes que se envolviam com regularidade em atividades de acuidade mental, como fazer palavras-cruzadas ou jogar xadrez, tinham de 9% menos probabilidade de desenvolver demência;
  • Hobbies criativos, como artesanato, tricô e pintura, e atividades mais passivas, como leitura, reduziram o risco em 7%;
  • Em contraste, o tamanho da rede social de alguém e a frequência de saídas externas para o cinema ou restaurante não estavam associados à redução do risco de demência;
  • Os resultados permaneceram estatisticamente significativos mesmo quando ajustados para nível de educação anterior e status socioeconômico;
  • Não foram encontradas variações significativas entre homens e mulheres.
demência
Estudo demonstra quais tipos de atividade reduzem o risco de demência. Imagem: JAMA Network Open

Em 2022, 55 milhões de pessoas em todo o mundo viviam com demência, com 10 milhões de novos casos a cada ano.

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A autora sênior, professora associada Joanne Ryan, da Escola de Saúde Pública e Medicina Preventiva, disse que identificar estratégias para prevenir ou atrasar a demência era uma prioridade global enorme.

“Tivemos uma oportunidade única de preencher uma lacuna no conhecimento investigando uma ampla variedade de atividades de enriquecimento de estilo de vida que os idosos costumam realizar e avaliar quais delas estão mais fortemente alinhadas com a prevenção da demência”, disse a professora associada Ryan.

Acho que o que nossos resultados nos dizem é que a manipulação ativa do conhecimento armazenado anteriormente pode desempenhar um papel maior na redução do risco de demência do que atividades recreativas mais passivas. Manter a mente ativa e desafiada pode ser especialmente importante.

Joanne Ryan

As atividades de lazer avaliadas incluíam:

  • Atividades de alfabetização adulta, como aulas de educação para adultos, uso de computadores, manter um diário;
  • Tarefas de acuidade mental, como completar questionários e palavras-cruzadas, jogar cartas/xadrez;
  • Hobbies criativos, como marcenaria, tricô ou pintura;
  • Atividades mais passivas, como acompanhar as notícias, ler ou ouvir música;
  • Atividades sociais, como conhecer e interagir com amigos;
  • Excursões planejadas, como ir a um restaurante, museu ou cinema.

Observações sobre os resultados

A professora associada Ryan disse que os resultados não descartaram a possibilidade de que aqueles naturalmente atraídos pelos tipos de atividades de lazer relacionadas à saúde cognitiva também tivessem traços de personalidade específicos que fossem benéficos de outra forma, ou que geralmente tivessem melhores comportamentos de saúde.

Embora se envolver em atividades de alfabetização e acuidade mental possa não ser uma pílula mágica para evitar a demência, se esse fosse o seu objetivo e você tivesse que escolher, nossa pesquisa certamente sugere que essas são as atividades mais propensas a apoiar uma boa saúde cognitiva prolongada.

Joanne Ryan

A professora associada Ryan disse que a conexão social também pode ser bastante importante para a saúde cognitiva e o bem-estar mental, mesmo que não tenha mostrado uma ligação clara com o risco de demência no estudo.

“Os participantes estavam cognitivamente saudáveis e provavelmente já levavam uma vida socialmente ativa, de modo que os benefícios cognitivos de redes sociais fortes podem ser menos óbvios nesse grupo em comparação com o público em geral”, afirmou ela.

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