No vasto reino animal, encontramos uma incrível diversidade de formas, tamanhos e características. Desde gigantes majestosos até os mais diminutos seres, a natureza nos presenteia com uma rica tapeçaria de vida. Conheça hoje o fascinante mundo dos menores animais do planeta, desde o menor mamífero até o mais diminuto invertebrado.

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O Menor Mamífero: Mosquito-de-ouro

Imagem: BioMania/Reprodução

No reino dos mamíferos, o título de menor animal é ostentado pelo minúsculo mosquito-de-ouro, também conhecido como morceguinho-abelha. Originário de algumas regiões da Tailândia e Myanmar, este diminuto mamífero possui um comprimento médio de apenas 1,1 a 1,3 centímetros e um peso que gira em torno de 1,2 a 1,6 gramas. Seu nome, “mosquito-de-ouro”, provém da coloração dourada de seu pelo e claro, pelo fato de ser um dos menores animais do mundo.

O Menor Réptil: Lagarto-anão-de-Madagascar

Foto: Frank Glaw/NatGeo

Dentro do mundo dos répteis, especificamente entre os camaleões, o menor de todos é o Brookesia nana. Esse camaleão minúsculo é originário de Madagascar, uma ilha conhecida por sua biodiversidade única. O Brookesia nana foi descoberto em 2020 e conquistou o título de menor camaleão e possivelmente o menor réptil do mundo. Com um comprimento de aproximadamente 1,1 centímetros, o Brookesia nana é verdadeiramente um exemplo impressionante de adaptação à vida em um ambiente específico.

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O Menor Anfíbio: Sapo-Pulga

Foto: Renata Pagotto/ Divulgação

Nos anfíbios, a coroa do menor animal pertence ao sapo-pulga, uma pequena espécie de sapo encontrada nas florestas do Brasil. Essa minúscula criatura possui em média 7 milímetros a 1 centímetro e tem como característica sua cor similar a folhas, que o ajudam a se camuflar e não ser presa fácil para outras criaturas, facilmente maiores que ele. Sendo pequenos mesmo se comparados a uma unha humana, esses sapinhos são alguns dos menores animais existentes.

A Menor Ave: Beija-flor-abelha

Facebook/Reprodução

No reino das aves, o título de menor ave pertence ao beija-flor-abelha. Encontrado principalmente em Cuba e na Ilha da Juventude, esse pequeno pássaro mede cerca de 6 centímetros de comprimento e pesa cerca de 2 a 2,4 gramas. Sua agilidade no voo e sua capacidade de pairar no ar o tornam uma das aves mais fascinantes de se observar.

O Menor Animal em Geral: Plâncton

O menor animal conhecido é o plâncton. Dentro do plâncton, um dos grupos mais diminutos é o fitoplâncton, que consiste em microorganismos fotossintéticos, como bactérias e algas unicelulares. Esses organismos são extremamente pequenos, medindo apenas algumas micrometros de tamanho (um micrômetro é igual a um milionésimo de metro).

No entanto, é importante ressaltar que o termo “animal” é frequentemente usado para se referir a organismos multicelulares pertencentes ao reino Animalia. Se nos limitarmos a essa definição, então a menor espécie animal conhecida é o Placozoa, um minúsculo animal marinho que tem uma forma simples e mede apenas cerca de 0,1 milímetros de comprimento.

A riqueza e a diversidade da vida animal são verdadeiramente deslumbrantes. Desde os recantos mais remotos das florestas tropicais até as profundezas dos oceanos, encontramos exemplos extraordinários de animais que desafiam nossa compreensão sobre tamanho e complexidade. Cada um desses menores animais desempenha um papel vital em seus ecossistemas, demonstrando que a natureza valoriza tanto a grandeza quanto a delicadeza em suas criações.

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