Um pequeno círculo, localizado bem no centro do nosso cérebro, é responsável pelas mais diferentes funções do comportamento humano. Do tamanho de uma amêndoa, o hipotálamo é um regulador das sensações de fome, dos padrões de sono e interações sociais. Ele está entre a glândula pituitária e o tálamo.

Recentemente, a revista Science publicou uma série de artigos científicos que exploram a diversidade de papéis dessa parte do cérebro humano. Confira:

Visão geral do hipotálamo 

  • O estudo de Harmony Fong, Jing Zheng e Deborah Kurrasch, da Universidade de Calgary, fornece uma visão mais geral do hipotálamo.
  • Nele, foi destacada a influência do hipotálamo em uma ampla gama de processos corporais.
  • Novas ferramentas estão sendo usadas para fazer avanços na área, por exemplo: o sequenciamento de RNA unicelular pode ajudar a entender o papel das células individuais no cérebro.
  • O artigo completo está aqui.

Leia mais:

Hipotálamo motivador

  • O autor Garret Stuber, da Universidade de Washington, está conduzindo pesquisas com foco no papel motivador do hipotálamo.
  • O foco da pesquisa de Stuber é compreender melhor os circuitos neurais.
  • O objetivo da pesquisa é entender como o cérebro atende às demandas motivacionais e explorar o envolvimento do hipotálamo no sistema de recompensa da mente humana.
  • Confira o estudo completo clicando aqui.

Comportamento reprodutivo

  • Os autores Long Mei, Takuya Osakada e Dayu Lin do Langone Medical Center, estão examinando o papel do hipotálamo na regulação do comportamento reprodutivo.
  • Acredita-se que o hipotálamo influencie comportamentos como agressão, atividade sexual e cuidado com os filhos.
  • Os pesquisadores sugerem que o hipotálamo, juntamente com o tronco cerebral, atua como um sistema de controle duplo.
  • Esse sistema desempenha um papel importante na regulação do comportamento social em tempo real.
  • Saiba mais clicando aqui.

Ciclos de sono

  • Antoine Adamantidis, do Inselspital University Hospital Bern, e Luis de Lecea, da Universidade de Stanford, querem entender o papel do hipotálamo no ciclo do sono e nas fases do sono.
  • Eles exploram como o hipotálamo desempenha um papel na regulação do sono e discutem como o ele lida com informações conflitantes, como quando uma pessoa deseja permanecer acordada, mas seu ciclo de sono indica que é hora de dormir.
  • Acesse o artigo inteiro aqui.

Embora o hipotálamo seja pequeno e tenha um papel que pode parecer simples na função cerebral, ele desempenha funções importantes que merece mais pesquisas, afirmaram Mattia Maroso e Peter Stern, editores da revista, no trecho final que introduz a série de estudos.