A pesquisadora de desinformação Joan Donovan acusou a Universidade de Harvard de demiti-la para agradar ao Facebook e seus executivos, violando seu direito à liberdade de expressão. Como diretora de pesquisa de projetos de desinformação nas redes sociais da Harvard Kennedy School, ela havia levantado milhões em bolsas e criticado as empresas de internet por lucrar com a propagação de informações falsas.

Harvard nega as alegações de Donovan, afirmando que ela era funcionária da equipe e que não encontraram professor-patrocinador para supervisionar seu trabalho, conforme exigido pela política da universidade.

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Donovan adquiriu conjunto de documentos, conhecido como Facebook Papers, e falou sobre sua importância perante doadores de Harvard, incluindo o ex-executivo de comunicações do Facebook. Ela afirma que esses eventos levaram a conflito de interesses e influenciaram sua demissão.

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Ataques a pesquisadores

  • Pesquisadores na área de plataformas de mídia social estão enfrentando cada vez mais desafios e ataques;
  • Alguns foram processados por fundação jurídica e outros enfrentaram investigações de comitês do Congresso;
  • A solicitação de Donovan pede que a divisão de direitos civis do Departamento de Educação federal investigue se Harvard violou seu direito à liberdade de expressão e liberdade acadêmica, e que os órgãos reguladores de caridade de Massachusetts examinem se a universidade enganou doadores ou usou indevidamente seus fundos.

O professor da Faculdade de Direito de Harvard, Lawrence Lessig, argumenta que a liberdade acadêmica deve ser estendida a pesquisadores da área, mesmo que sejam funcionários e não membros do corpo docente. Donovan foi contratada como professora titular na Universidade de Boston.

O presidente de Harvard, Claudine Gay, foi solicitado a determinar se a Kennedy School violou as políticas da universidade. A ação também levanta questões sobre a influência das empresas de tecnologia nos institutos de pesquisa e seus potenciais conflitos de interesse.