Um “fóssil cósmico” descoberto por cientistas da NASA pode ajudar a entender a evolução das galáxias. O achado aconteceu durante os trabalhos de observação de atividades de raios-X que ressaltaram a formação de nuvens frias de gás em volta da galáxia espiral NGC 4945. Esse gás parece ter atravessado a galáxia depois da erupção do seu buraco negro supermassivo central, há mais de cinco milhões de anos.

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Galáxia NGC 4945

  • A equipe do Goddard Space Flight Center da agência espacial usou o telescópio espacial X-ray Multi-Mirror Mission (XMM-Newton) com a ajuda do Observatório de Raios-X Chandra da NASA para detectar os raios-X.
  • A NGC 4945 é uma galáxia ativa a cerca de 13 milhões de anos-luz de distância, na constelação meridional de Centauro.
  • Os pesquisadores acreditam que o gás frio observado pelo satélite XMM-Newton é uma relíquia de um jato de partículas que saiu do buraco negro central da galáxia há cerca de cinco milhões de anos.
  • As informações são da Space.com.

Buraco negro

Segundo os cientistas, esse gás que foi organizado por esse buraco negro supermassivo é a matéria-prima que colapsa para criar estrelas. Assim, essas descobertas podem ajudar os cientistas a entender melhor como os buracos negros supermassivos, que podem crescer até massas bilhões de vezes maiores que as do Sol, influenciam seus arredores e guiam a evolução galáctica.

Há um debate contínuo na comunidade científica sobre como as galáxias evoluem. Encontramos buracos negros supermassivos nos centros de quase todas as galáxias do tamanho da Via Láctea, e uma questão em aberto é quanta influência eles têm em comparação com os efeitos da formação estelar. Estudar galáxias próximas como NGC 4945, que achamos que estamos vendo em um período de transição, nos ajuda a construir melhores modelos de como estrelas e buracos negros produzem mudanças galácticas.

Kimberly Weaver, astrofísica e líder da equipe envolvida no estudo

Embora a maioria das galáxias tenha um buraco negro supermassivo no seu interior, nem todos estão acumulando matéria. Galáxias como a NGC 4945 muitas vezes podem ofuscar todas as estrelas em toda a galáxia. Por isso, são chamadas de “galáxias ativas”. Mas às vezes a poeira espessa na forma de uma rosquinha no centro dessas galáxias ativas é densa o suficiente para encobrir pelo menos parte da luz de observadores externos.

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Estima-se que NGC 4945 esteja formando corpos estelares a uma taxa de 18 estrelas semelhantes ao Sol a cada ano, três vezes mais rápido do que a taxa de formação estelar da Via Láctea. Este nascimento de estrelas está centrado principalmente no coração da galáxia e só terminará quando a matéria-prima do nascimento estelar, nuvens de gás frias e densas, se esgotar. Espera-se que esse processo leve entre 10 milhões e 100 milhões de anos.

A equipe teoriza que a causa dessa característica extraordinária são jatos de partículas que irrompem do buraco negro supermassivo de NGC 4945, há 5 milhões de anos. Eles acham que esse jato provavelmente foi orientado para que ele explodiu através da galáxia em vez de escapar do plano galáctico.

Esta erupção causou um vento super-forte que ainda sopra em NGC 4945 como vemos hoje, e também pode ter desencadeado o intenso período de explosão estelar da galáxia.

A equipe agora continuará observando a galáxia e procurando outras pistas mostrando como o buraco negro central está influenciando a evolução da NGC 494. Eles também investigarão se os raios-X da região central poderiam dissipar gás frio, eventualmente aproximando-se da intensa formação estelar e extinguindo a fase de explosão estelar da NGC 4945.