Após quase 30 anos, o Ariane 5 vai ganhar um sucessor. O Ariane 6 deve decolar pela primeira vez nesta terça-feira (9) a partir do Porto Espacial Europeu em Kourou, na Guiana Francesa, em uma janela de lançamento de quatro horas que abre às 15h (horário de Brasília).

Como assistir ao lançamento do Ariane 6?

Você pode assistir ao lançamento do foguete Ariane 6 na transmissão ao vivo da Agência Espacial Europeia (ESA) a partir das 15h.

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Como será o primeiro voo do Ariane 6?

O lançamento inaugural do Ariane 6 é principalmente um voo de demonstração. Ele estará transportando oito cubesats de empresas e organizações e cinco cargas úteis que permanecerão presas ao estágio superior do foguete. Também implantará duas cápsulas de reentrada, uma desenvolvida pelo ArianeGroup e outra pela The Exploration Company, uma startup europeia que recentemente ganhou um prêmio da ESA para estabelecer uma espaçonave de carga comercial.

A parte mais importante do lançamento é o próprio veículo. O foguete Ariane 6 é fundamental para os esforços da Europa para acabar com uma “crise de lançadores” que a privou temporariamente de acesso independente ao espaço. 

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Ensaio geral de lançamento do foguete Ariane 6, feito em setembro. Crédito: ESA/ArianeGroup/CNES

Essa crise foi causada por atrasos no Ariane 6 e a aposentadoria do Ariane 5, bem como a perda do foguete Soyuz após a invasão da Ucrânia pela Rússia em 2022 e uma falha no lançamento do Vega C no final daquele ano.

“O Ariane 6 marca uma nova era de viagens espaciais europeias autônomas e versáteis”, disse Josef Aschbacher, diretor-geral da ESA. “Este poderoso foguete é o culminar de muitos anos de dedicação e engenho de milhares de pessoas em toda a Europa e, à medida que for lançado, restabelecerá o acesso independente da Europa ao espaço”.

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Missões que aguardam o foguete europeu Ariane 6

O Ariane 6 representa a evolução do bem-sucedido Ariane 5, que desempenhou um papel crucial para a Europa ao longo de 27 anos. De 1996 até 2023, o veículo realizou 117 lançamentos, sendo 112 bem-sucedidos. Foi ele, por exemplo, que enviou o Telescópio Espacial James Webb (JWST) para o espaço no Natal de 2021.

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Desenvolvido pela francesa Arianespace, o Ariane 6 será mais alto, porém mais leve, e cada lançamento será mais acessível em comparação ao antecessor.

ariane 5
Ariane 5 em sua última decolagem (Imagem: ESA)

A ESA tem uma série de missões emocionantes programadas para o Ariane 6. Uma delas será o observatório de última geração PLATO (sigla em inglês para Trânsitos Planetários e Oscilação das Estrelas), que buscará mundos habitáveis ao redor de estrelas semelhantes ao Sol, que está programado para ser lançado em 2026. 

Uma missão relacionada, porém menor, é a Pesquisa de Deteção Atmosférica Remota Infravermelha em Exoplanetas Grandes (ARIEL, na sigla em inglês), que dedicará seu tempo ao estudo das atmosferas de cerca de mil mundos conhecidos fora do Sistema Solar, aproveitando os avanços realizados pelo Webb.

O ARIEL tem lançamento previsto para 2029, juntamente com a missão complementar Interceptor de Cometas, uma espaçonave que permanecerá estacionada no espaço, afastada da Terra. Assim que um cometa vindo dos confins do Sistema Solar (ou até mesmo um objeto interestelar) se aproximar, ela será ativada para interceptá-lo e estudar esse corpo ainda desconhecido. Uma missão verdadeiramente única.