A Cruise, startup de veículos autônomos apoiada pela General Motors, anunciou nesta quinta-feira (15) ter levantado US$ 2,75 bilhões em nova rodada de financiamento, com investimentos adicionais do Walmart e outras empresas. Com a transação, o valor de mercado da startup ultrapassa US$ 30 bilhões.

O anúncio ocorre uma semana após a TuSimple, startup de caminhões de carga autônomos, obter US$ 1,35 bilhão em sua oferta pública inicial de ações (IPO).

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“Estamos focados no caminho para a comercialização agora, mas os IPOs que estão acontecendo são um grande indicativo da força da indústria e da oportunidade que o carro autônomo apresenta”, disse um porta-voz da Cruise em comunicado à Reuters.

Cruise elevou seu valor de mercado com nova rodada de financiamento. Imagem: Miha Creative/Shutterstock

Táxis robôs

No início da semana, a Cruise anunciou que planeja levar seu serviço de táxis robôs para o transporte de passageiros em Dubai a partir de 2023, seu primeiro serviço comercial no exterior.

O serviço deverá ser prestado pelos veículos modelo Origin, apresentado pela Cruise em 2019 e não pelo Chevrolet Bolt, que, atualmente, está em testes na cidade americana de San Francisco. O Origin foi projetado para ser um veículo completamente autônomo e sem componentes para direção humana, como pedais ou volantes. 

O objetivo da startup é ter uma frota de 4 mil carros sem motorista na capital dos Emirados Árabes Unidos até 2030. 

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Apesar dos planos ousados envolvendo Dubai, a Cruise ainda pretende que São Francisco seja a primeira cidade a receber os serviços comerciais de táxis robôs da empresa. O plano original era de que a operação começasse em 2019, mas a data foi adiada e a empresa ainda não deu um novo prazo para o início do serviço.

Via: Reuters