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Os socos mais poderosos em toda a natureza pertencem a crustáceos que raramente ultrapassam os 40 cm de comprimento, os camarões louva-a-deus ou “tamarutacas”. Estes animais usam seu segundo par de patas, em forma de clavas, para “socar” as presas com velocidade que pode chegar a 110 km/h, matando-as instantaneamente com o impacto.

Em algumas espécies a velocidade é tão alta que causa sonoluminescência, quando bolhas de ar “implodem” com tamanha velocidade que causam a emissão de luz, atingindo internamente uma temperatura de até 20 mil graus Kelvin (19.726 ºC), mais alta que a superfície do Sol, que chega a 5.778 graus Kelvin em média.

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Um camarão louva-a-deus da espécie Odontodactylus Scyllarus.
Um camarão louva-a-deus da espécie Odontodactylus Scyllarus. Imagem: Roy L. Caldwell, Departmento de Biologia Integrativa, Universidade da California, Berkeley

Embora os cientistas conheçam o mecanismo de ataque destes crustáceos há tempo, eles não sabiam quando os animais começavam a treinar seus golpes. Até que uma equipe da Duke University, nos EUA, analisou o comportamento de larvas do “Camarão Louva-a-Deus das Filipinas” (Gonodactylaceus falcatus) usando microscópios e câmeras de alta velocidade.

Jacob Harisson, biólogo marinho que liderou o estudo, e sua equipe coletaram ovos e indivíduos jovens dos crustáceos nas águas próximas ao Havaí. O objetivo era estudar a evolução destas “armas” naturais durante seu desenvolvimento.

Os ovos foram cultivados até que eclodissem, e as larvas observadas até os 28 dias de vida. Elas foram fixadas a palitos de dente e observadas com câmeras capazes de gravar vídeos a até 2.000 quadros por segundo (FPS). Quando eles são reproduzidos a 60 quadros por segundo o resultado é uma “câmera lenta” que permite observar os movimentos a 3% de sua velocidade real.

Segundo Harisson, nove dias após a eclosão as larvas começaram a atacar rapidamente. Seus golpes atingem velocidades de cerca de 1,4 quilômetros por hora. Dados seus pequenos braços – até cerca de 100 vezes mais curtos do que os de um adulto – isso é comparável à velocidade de ataque de um camarão adulto.

Mais importante, é até 10 vezes a velocidade de nado de outros crustáceos e peixes de tamanho similar ao das larvas, e mais de 150 vezes mais rápido do que as artêmias jovens com que os pesquisadores as alimentaram. As “armas” começam a funcionar assim que as larvas dos camarões começam a se alimentar de presas vivas, depois de exaurir os sacos de gema com os quais nasceram, diz Harrison.

“As larvas do camarão louva-a-deus são capazes de se mover incrivelmente rápido para algo tão pequeno”, diz Harrison. “É difícil para as coisas pequenas se moverem rapidamente – seus músculos e corpo são tão pequenos que não há realmente tempo ou espaço para ganhar velocidade”, afirma.

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Os camarões louva-a-deus podem precisar desses braços velozes quando jovens “por causa da água em que vivem”, diz Harrison. A água é mais viscosa para criaturas minúsculas do que para criaturas maiores, então mover-se por ela pode ser um desafio para larvas microscópicas. Os braços poderosos podem ser necessários para superar esse arrasto para capturar uma presa, afirma.

Fonte: Science News