Mais de 40 milhões de pessoas em todo o mundo são afetadas com diabetes, uma doença na qual as células produtoras de insulina no pâncreas são destruídas pelo sistema imunológico. Atualmente, existem vários métodos de tratamento novos e emergentes para o diabetes tipo 1, incluindo dispositivos de macroencapsulação (MEDs), que protegem as células de ataques enquanto permitem que os nutrientes entrem e saiam para que as células possam continuar a sobreviver. 

Porém, os MEDs possuem várias limitações e aumentar a escala dos dispositivos para uso em humanos é um desafio. Uma equipe de pesquisadores projetou um MED com convecção aprimorada, que pode abranger células com os nutrientes de que precisam e melhorar também a capacidade de carga celular, enquanto aumenta a sobrevivência e a sensibilidade à glicose e secreção de insulina oportuna. 

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“Graças aos avanços recentes, estamos cada vez mais perto de ter uma fonte ilimitada de células semelhantes a β que podem responder à glicose secretando insulina, mas o próximo desafio é colocar essas células no corpo de uma forma minimamente invasiva e terá longevidade com função máxima “, explicou o autor Jeff Karp.

Isso porque os dispositivos são dependentes da difusão, já que os nutrientes se difundem pela membrana externa do dispositivo e apenas algumas células podem receber nutrientes e oxigênio e, por sua vez, secretar insulina. Então, a tecnologia foi projetada para fornecer nutrientes por meio de um fluxo contínuo de fluido para as células encapsuladas.

“A aplicação de ilhotas derivadas de células-tronco para tratar diabetes autoimune ou tipo 1 agora chegou ao ponto de encontrar um método para proteger as células da rejeição imunológica e maximizar sua sobrevivência e função após o transplante”, disse o outro autor, Doug Melton.

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Além disso, o dispositivo oferece vantagens sobre as bombas de insulina convencionais e permite que as células secretem insulina sob demanda e parem rapidamente de secretar insulina conforme os níveis de glicose no sangue diminuem. 

“Devido à sua capacidade de resposta, este dispositivo e uma nova abordagem de fluxo aprimorado podem ser particularmente úteis para diabéticos ‘frágeis’, pessoas cujo diabetes resulta em oscilações imprevisíveis nos níveis de açúcar no sangue”, acrescentou Eoin O’Cearbhaill.

A equipe observa orientações que precisarão ser seguidas para levar o dispositivo à clínica, incluindo o aumento da capacidade de carga da célula e a otimização do sistema de fluxo para uso humano.

“No geral, esses resultados destacam vantagens significativas sobre os dispositivos baseados em difusão existentes, incluindo melhor sobrevivência celular, encapsulamento fibroso reduzido que pode comprometer a funcionalidade ao longo do tempo e taxas de ativação e desativação mais rápidas para a secreção de insulina”, concluiu Karp. 

Fonte: Medical Xpress

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